作者:许悦 来源:中国科学报 发布时间:2023/8/24 20:11:54
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生病了?多吃蔬菜

 

羽衣甘蓝、菜花、西蓝花、卷心菜等蔬菜对健康有益,这一点广为人知。近日,英国弗朗西斯·克里克研究所研究人员发现,西蓝花、菜花等所含的分子有助于维持人体肺部健康屏障,以缓解感染。相关研究近日发表于《自然》。

因为需要让氧气进入,与外界空气相隔的肺屏障仅由两层组成,一层是内皮细胞,另一层是上皮细胞。虽然只有两层,但屏障必须固若金汤,以防肺部被污染,或被病毒、细菌感染。

此前的研究表明,芳香烃受体(AHR)这种在肠道和肺部等屏障部位发现的蛋白质,对免疫细胞有影响。而新研究发现,肺血管内皮细胞中也具有高度活性的AHR。

西蓝花、菜花等十字花科蔬菜包含的天然分子,是膳食AHR配体,这意味着食用这类蔬菜,可以激活AHR靶向的许多基因。其中一些靶向基因可以关闭AHR系统,这使其能够进行自我调节。

于是,研究人员在小鼠身上进行了一系列实验,以分析AHR如何影响肺屏障。他们发现,当小鼠感染流感病毒时,肺部含气间隙中出现血液,这是因为屏障受损,导致血液穿过了屏障。而当AHR被过度激活时,肺部含气间隙的血液减少。

研究人员还发现,AHR活性增强的小鼠在感染流感时体重没有减轻太多,并且能够更好地抵御病毒感染之外的细菌感染。

而当受感染小鼠肺内皮细胞中的AHR不表达时,肺部含气间隙血液以及免疫细胞增多,显示出屏障的损伤更大了。

对于患病前被喂食膳食AHR配体的小鼠,流感会导致对肺具有保护作用的AHR活性降低。这将食物摄入与AHR活性和病毒感染联系了起来——受感染的小鼠生病时进食量降低,导致膳食AHR配体摄入量减少,因此AHR系统活性降低,进而导致肺损伤加重。

尽管感染会导致AHR活性降低,但被喂食膳食AHR配体的小鼠与对照组小鼠相比,在感染期间肺部屏障完整性更好、肺损伤更少。这表明,AHR对受感染的肺屏障具有保护作用,可以通过饮食来改善其功能。

由此看来,不论是在健康时,还是生病时,多吃十字花科蔬菜都是有益的。

相关论文信息:https://doi.org/10.1038/s41586-023-06287-y

 
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