作者:李惠钰 来源:中国科学报 发布时间:2023/8/9 15:24:12
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随着地球变暖,科学家对南极洲极端事件感到“震惊”

 

一大块冰川冰坠入大海。图片来源:Juan Maria Pazos/Alamy

从不断缩小的海冰到有史以来最猛烈的热浪,在南极洲发生的极端事件可能预示着更糟糕的事件即将到来。近日,英国埃克塞特大学的Martin Siegert和同事对南极洲受到的严重影响进行了评估,他们在《环境科学前沿》发表的结论认为,南极洲极端事件将会变得更为普遍,其后果包括加速冰川流失导致世界各地的沿海洪水等。

例如,2022年3月,南极洲东部内陆海拔3公里的冰盖上记录到的温度比正常温度高出38.5℃,这是地球上最极端的异常现象。Siegert说,如果这种事件在夏天袭击英国,那么伦敦的温度将达到60℃。

Siegert说,南极洲3月份的气温通常在-50℃左右,没有超过冰点,但如果这种异常现象发生在南极洲的夏季,就会导致内部深处的冰融化。来自澳大利亚的暖湿气流直接原因。Siegert说,通常情况下,南极洲周围的环形风,即极地涡旋,会阻挡来自北方的暖空气,但在这种情况下,暖空气会深入内部。

南极洲周围海冰的形成出乎人们的意料,2014年冬天创下历史新高。但从那时起,每年冬天形成的海冰都比平时少得多,2017年的海冰面积创下历史新低。这一纪录在2022年被打破,今年又再次被刷新。英国南极调查局的Caroline Holmes说:“今年7月创下的冬季气温新纪录,比平均水平高出3倍。”

其次是冰架,它是由流入海洋的冰川形成,而不是像海冰那样由海水冻结形成。大量漂浮在南极洲周围的冰架正在缩小。“我们已经看到南极洲周围冰架的范围发生了巨大变化。”英国利兹大学的Anna Hogg说,2002年拉森B冰架崩塌后,其背后的冰川流动速度加快了8倍。在一些情况下,冰架已经完全崩溃。

更重要的是,一种极端事件会增加其他极端事件发生的可能性。例如,到达南极洲的暖空气会减少海冰并导致表面融化。“温暖的天气正在造成前所未有的地表融化和冰盖上的融化积水。”Hogg说,这些水可以通过裂缝流到冰川底部,润滑冰川并加速冰川流动。

在冰架上,融化的水会加深裂缝,导致冰山断裂,以及冰架完全破裂。Siegert说:“我们对不断增加的极端事件的频率和强度及其连锁影响深感担忧。”

他说,这对全世界的人都很重要,原因有二。首先,南极洲是一个巨大的冰库,冰的融化导致海平面每年都在上升。其次,它的白色表面通过将能量反射回太空来帮助地球降温,但现在白色的冰或雪正在被深色的海洋或陆地所取代。

“在未来的几年里,南极洲不再是地球的制冷剂,而是开始充当散热器,这是一个真正的危险。”Siegert说。

研究人员表示,南极洲几乎没有气象站,记录也不能追溯到很久以前,这使得很难确定个别极端事件是全球变暖的结果。Siegert说,但一些极端事件,如2020年埃斯佩兰萨站记录的18.6℃,即南极洲的最高温度,已被证明更有可能是由全球变暖造成。“我们有理由认为其他极端事件也是如此。”他说,“不幸的是,这正是冰盖不稳定的最坏情况。”

相关论文信息:https://doi.org/10.3389/fenvs.2023.1229283

 

 
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