作者:李惠钰 来源:中国科学报 发布时间:2023/7/19 19:21:47
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深海采矿不受监管 科学家敲响警钟

 

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生活在一个面临深海采矿风险地区的海参。图片来源:SMARTEX PROJECT


上周,由于国际海底管理局(ISA)未能达成协议,导致国际水域海底采矿环境法规(以下简称环境法规)最终。观察人士对此表示担忧:针对电动汽车行业所需金属的采矿作业,可能会在不受监管的情况下展开。研究人员也担心,这会对多样而神秘的海洋生态系统造成危害。

据《科学》报道,深海保护联盟的政策顾问Matthew Gianni表示,深海采矿可能会危及深海生态系统健康,因为那里有很多未知的生物。葡萄牙阿维罗大学的海洋生态学家Patricia Esquete Garrote说:“真正了解生物多样性需要很长时间。”

当前的焦点集中在东太平洋一个名为克拉里昂-克利珀顿区(CCZ)的海域,该海域从夏威夷南部一直延伸到墨西哥,其4公里深的海底散布着数万亿个多金属结核。据估计,这些结核所含的钴和镍比所有已知的陆地矿床都多。矿业公司希望将结核矿石吸入巴士大小的海底采矿机,并将其泵送至地表进行开采。但这些古老的结核是海绵、多毛类蠕虫、珊瑚和其他深海生物的栖息地。

科学家表示,采矿作业可能会对栖息地造成不可逆转的破坏,因为这些结核可能需要数百万年时间才能形成。采矿作业使得任何生活在其中的生物都被杀死,同时还会激起含有金属的沉积物羽流,并产生噪音和光线,甚至将危害传播到采矿地点以外的地方。

ISA的工作就是监管国家管辖范围以外的海底采矿,该机构花了数年时间制定商业勘探规则,并向矿业公司和政府机构颁发了31份许可证。其中包括瑙鲁海洋资源公司,该公司希望在2024年底开始在CCZ进行采矿作业。

今年3月,谈判代表未能在60多页的环境法规草案上取得进展。Gianni说,上周,他们在一些问题上已达成共识,比如制定区域环境管理计划和环境标准,设定可接受的噪音量规则。

观察人士表示,ISA不太可能在本月发布环境法规。Gianni说,一个关键的问题是,是否允许对深海物种和生态系统造成任何破坏,如果允许,能够减轻或抵消多少此类破坏。

科学家表示,这是一个很难解决的问题,因为深海生态系统以及采矿作业会带来怎样的危害还未可知。例如,今年5月,英国自然历史博物馆的深海生态学家Muriel Rabone和同事在《当代生物学》发表论文称,他们检查了在CCZ收集及观察到的约10万份标本记录后,发现标本中只有436个物种被正式命名,还有5500多个物种有待描述。“在每一个样本中,我们都能看到新的物种。”Rabone说。

最近的另一项研究则着眼于深海采矿作业人员及其设备离开采矿区后的持续影响。2020年,日本地质调查局和其他机构的研究人员在东京东南约1900公里的海山上对一台小型采矿机进行了测试。发现采矿作业一年后,采矿区的鱼类和其他流动生物数量减少了43%。

ISA将于10月30日召开另一次会议,试图确定环境法规以及其他有争议的细节,例如矿业公司如何与ISA所有成员国分享经济利益。但Gianni表示,最终的规则很可能无法被采用,因为很多国家在许多方面分歧太大。

 
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