作者:刘霞 来源:科技日报 发布时间:2023/7/17 8:33:25
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宇宙究竟多老?最新估计267亿岁

 

科技日报讯 (记者刘霞)目前最广泛接受的宇宙学模型指出,宇宙是从约138亿年前的一次大爆炸开始形成的。但加拿大科学家开展的一项新研究表明,宇宙的年龄可能为267亿岁,约为此前认为的两倍。该研究结论不仅挑战了主流宇宙学模型,也为所谓的“不可能的早期星系问题”提供了新的解决方案。相关论文刊发于最新一期《皇家天文学会月刊》。

多年来,科学家通过测量宇宙大爆炸以来时间的流逝,并根据来自遥远星系的光的红移研究最古老的恒星,以及对宇宙微波背景辐射和宇宙膨胀等现象的精密观测,估算出宇宙的年龄为137.97亿岁。

但是这一模型并不完美,它存在一些难以解释的矛盾和悖论。其中之一就是所谓的“不可能的早期星系问题”,即在宇宙形成后不久,就出现了一些非常大、非常亮、非常成熟的星系。例如,詹姆斯·韦布空间望远镜就发现了处于高级进化状态的早期星系。这些星系在大爆炸后仅3亿年左右就已经存在,其成熟度和质量似乎表明宇宙已经演化了数十亿年。此外,像“玛土撒拉星”这样的恒星似乎比宇宙还要古老。

研究人员引入了保罗·狄拉克假设的“耦合常数”的概念。耦合常数是控制粒子之间相互作用的基本物理常数,狄拉克认为这些常数可能随着时间的推移而变化。

如果允许这些常数发生变化,韦布望远镜在高红移下观测到的早期星系形成的时间框架可从数亿年延长到数十亿年,为其处于更高发展水平提供了更可行的解释。

 
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