作者:张静 李钰全 来源:澎湃新闻 发布时间:2023/7/14 17:30:59
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印度再把目光投向月球:第三次探月任务“月船3号”发射升空

 

·印度第三次探月任务“月船3号” 计划实现印度首次登月。如果该任务8月着陆成功,印度将成为第四个在月球表面软着陆的国家。

·“月船3号” 预算不到7500万美元。这次发射还有一个次要任务:表明印度对私营部门太空竞赛持开放态度。自2020年印度向私人发射开放以来,印度太空初创公司数量增加了一倍多,去年底更是发射了印度首枚私人制造火箭。

印度第三次探月任务“月船3号”的着陆器和月球车搭乘印度空间研究组织LVM3火箭从印度萨迪什·达万航天中心升空。

印度把目光投向月球。当地时间7月14日14时35分许,印度第三次探月任务“月船3号”(Chandrayaan 3)的着陆器和月球车搭乘印度空间研究组织(ISRO)LVM3火箭从印度萨迪什·达万航天中心升空,计划实现印度首次登月。

“月船3号”由着陆器“维克拉姆”(Vikram)和月球车(Pragyan)组成,两者携带了科学仪器。如果一切按计划进行,着陆器和月球车将在8月23日左右在月球南极附近软着陆,在月球表面开展14天科学活动。如果着陆成功,印度将成为继美国、前苏联和中国之后第四个在月球表面软着陆的国家。

月球南极拥有永久阴影的陨石坑,这些陨石坑有可能容纳可观测数量的水分子。为确保安全着陆,“月船3号”汲取了2019年“月船2号”软着陆失败的教训,印度空间研究组织对第三次月球任务做了修改。它还携带了从月球上观察地球的有效载荷,研究可居住的类行星特征,并利用这些信息探索未来的系外行星。2米高的“维克拉姆”着陆器携带了4个有效载荷,用于研究月震、月球表面如何允许热量通过、等离子环境,以及更准确地测量地月距离。月球车上的两个载荷将使用X射线和激光研究月球表面的成分。

据《卫报》报道,“月船3号” 预算不到7500万美元。这次发射还有一个次要任务:表明印度对私营部门太空竞赛持开放态度。自2020年印度向私人发射开放以来,印度太空初创公司数量增加了一倍多,去年底更是发射了印度首枚私人制造火箭。新德里马诺哈尔·帕里卡尔国防研究和分析研究所顾问Ajey Lele表示,此次探月任务的成功将提升印度的全球地位,并为商业航天带来间接利益。

印度的探月任务可以追溯到2008年。印度第一个月球探测任务“月船1号”于2008年10月发射升空,轨道器携带11件科学仪器,分别来自印度、英国和美国等。2018年,“月船1号”上一台来自NASA的矿物学绘图仪收集的数据帮助探测到了月球上水冰的存在。

11年后,印度第二个月球探测任务“月船2号”于2019年7月22日发射,旨在让月球车登陆月球南极。“月船2号”的轨道器成功绕月飞行,但在2019年9月7日,“月船2号”的着陆器在预计软着陆前几分钟坠毁于月球表面,印度首次探测器登月尝试失败。

“月船3号”是印度第三次探月任务,也是印度第二次尝试将探测器送上月球。尽管“月船2号”的着陆器和月球车撞毁了,但据space.com报道,“月船2号”任务并非完全失败,其轨道器至今仍在研究月球。

但登月并非易事。今年4月,日本商业航天企业ispace开发的月球表面探测项目“HAKUTO-R”的着陆器在执行着陆进程后,地面团队无法确认着陆情况。后来根据数据分析的结果,着陆器撞击到月球表面的可能性较大,探月计划未能达成。

1976年,苏联发射了“月球-24”号着陆器,而俄罗斯历史上还没有向月球发射过航天器。中断47年后,俄罗斯“月球-25”号探测器将于2023年8月发射。“月球-25”号的名称延续了上个世纪月球使命的编号,同样计划降落在月球南极地区。

 
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