作者:王兆昱 来源:科学网微信公众号 发布时间:2023/7/2 20:46:05
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25年科研成果被毁!只因清洁工随手关电源,损失数百万

 

文 | 王兆昱

清洁工打扫实验室时的一个“随手动作”,竟然毁了一所顶尖理工高校25年的研究成果!
近日,据美媒报道,美国伦斯勒理工学院(RPI)对某清洁公司提起诉讼,原因是:一名受雇的清洁工因嫌“太吵”,关掉该校实验室的冰箱电源,导致冷藏样品被毁,并造成百万美元损失!

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伦斯勒理工学院(RPI),位于纽约州特洛伊市,是一所私立的顶尖研究型大学

叹息!清洁工小动作,实验室大损失

事件发生在2020年9月。
在RPI化学与生物学研究中心大楼里,一座超低温冰箱(-80℃)正在运转。冰箱里保存着珍贵的实验材料,包括细胞培养物、样本和其他材料。

这是该校化学和化学生物系教授K.V. Lakshmi的心血。她已经钻研了25年,主要探究光合作用,并对太阳能电池板的发展有重大意义。

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K.V. Lakshmi教授照片

9月17日,“悲剧”发生了。一名清洁工因嫌“太吵”而关掉冰箱电源,导致冰箱内温度迅速上升。一夜间,冰箱内的样品几乎全部损坏。
次日,发现这一情况的研究人员急忙“抢救”,然而事情已经无可挽回,做了25年的研究就这么被毁了。校方称,这为实验室造成了至少100万美元(约合700万人民币)的损失。

该清洁工属于一家外包公司——名叫Daigle清洁服务公司。该公司与RPI签订合同,负责该校2020年秋季学期的设施清洁。

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Daigle公司网站主页

RPI在本月早些时候将该公司告上法庭,要求金钱赔偿。直到今日,该公司总裁Derek Foster未发表评论。

清洁工:不知做错啥,只是想帮忙

在接受RPI安保人员询问时,该清洁工表示,自己整个晚上都听到了“烦人的警报声”,于是来到电箱前;他以为自己打开了电闸,实际上却关闭了电闸。
直到询问结束,这名清洁工都没有意识到自己做错了什么,他始终认为自己“只是想帮忙”。
据了解,当时冰箱出了点故障,所以警报声响个不停。
要知道,这项实验的材料很“娇气”,对温度的要求是-80℃。温度浮动不能高于-78℃或低于-82℃,否则会触发警报。
然而,9月14日,冰箱在温度正常的情况下,发出异常警报。Lakshmi教授联系了维修商,请求紧急维修。但由于疫情影响,冰箱在21日才被修好。
在此过程中,为防止他人乱动,研究人员在冰箱门上贴了标志,特意用大写字母强调:“冰箱正在维修中,会发出警报声。请不要移动或拔掉它的插头。
这个区域不需要清洁。若想使它安静,请按ALARM或TEST MUTE按钮5-10秒。”

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大写字母强调的“勿动”提示原文

是谁的责任?网友有不同的看法

RPI向纽约州最高法院伦斯勒县分院提起的诉讼中称:清洁公司对清洁工的培训和监督不到位,才导致了这场科研悲剧。

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约州法院系统可以查到此案,编号为EF2023-274275

而在网络上,有网友提出了不同的看法。
不止一位网友认为,校方也有责任。对于一项价值100万美元的重要研究,学校对其样本的保护力度不够。电箱就这么开着,清洁工可以轻而易举地关掉电源。网友说:“我不禁想,学校为什么没有为电源设置保护?或多余的电源?”
有网友建议道,样本的保存既然如此重要,可以做一个系统,只要冰箱断电,就给研究人员的手机群发短信。他做过类似的系统,成本不足200元人民币。
有网友表示,自己在类似的大型机构工作过,许多清洁工的母语都不是英语,他们很勤奋,人也很nice,但大多数看不懂书面英语。实验室的冰箱上不应该只贴英文的提示语。
俗话说,“科研无小事”。在实验室里一个小疏忽,就可能铸成大错。那么,对这次事件,你怎么看?你认为RPI会胜诉吗?清洁公司最后会赔钱吗?我们又该从此事中得到哪些教训呢?

信息来源:

1.https://www.bbc.com/news/world-us-canada-66028401
2.https://www.timesunion.com/news/article/rpi-sues-cleaner-s-gaff-allegedly-destroyed-18164979.php
3.https://cn.weforum.org/people/k-v-lakshmi
4.https://www.daigleclean.com/ 
5.https://www.theguardian.com/us-news/2023/jun/27/cleaner-college-research-freezer-rensselaer-polytechnic-institute
6.纽约州法院系统上此案细节:
https://iapps.courts.state.ny.us/nyscef/DocumentList?docketId=EGsaB5hnTgt9HEgO0wLjxA==&display=all&courtType=Rensselaer%20County%20Supreme%20Court&resultsPageNum=1 
7.诉讼原文件:
https://iapps.courts.state.ny.us/nyscef/ViewDocument?docIndex=vEYEvbnZeQga0uYEqZsiTw== 
 
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