作者:李惠钰 来源:中国科学报 发布时间:2023/6/27 15:09:35
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人类祖先会互相残杀吃掉对方?带有切割痕迹的骨头提供了线索

 

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重建的直立人,一种生活在160万到15万年前的人类物种。

图片来源:S. Entressangle/E. Daynes/Science Photo Library


一块带有石器切割痕迹的腿骨化石,可能是古代人类互相残杀吃肉的最早证据。6月26日,《科学报告》描述了这具145万年前的古人类骨骼,其特征与大约同一时间在动物骨骼化石上发现的屠宰痕迹相似。这些刮痕位于切除肌肉的合适位置,这表明它们是为了切割尸体作为食物而留下的。

“最合乎逻辑的结论是,这个古人类像其他动物一样是被屠杀吃掉的。”研究报告合著者、美国史密森学会古人类学家Briana Pobiner说,这一发现令人十分震惊。

为了寻找动物的咬痕,Pobiner在肯尼亚国家博物馆检查了一组化石。她在一块属于一个未知的古人类物种的胫骨化石上,意外地发现了几毫米长的线性标记。Probiner得出的结论是,这些伤口看起来不像动物咬伤,而是像石器留下的伤口。

她和同事将这些标记与900个现代骨骼标记的数据库进行了比较。研究人员得出结论,11个印记中有两个是狮子咬伤留下的,但其他9个是石器留下的,这表明一个人可能正在屠杀另一个人。作者排除了其他切割过程,比如人们发现骨头后对其处理留下的磨损或瑕疵。“这些痕迹的颜色与骨头表面的颜色一致,表明它们是同一年代的。”Probiner说。

此前,在欧洲和非洲的遗址也曾发现过人类屠杀的证据。包括在南非发现一个人类头骨上存在切口,该头骨可以追溯到150万到260万年前。尽管研究人员对化石的年龄和痕迹的来源存在分歧。

美国耶鲁大学的古人类学家Jessica Thompson说,胫骨上划痕的背景和位置对于理解它们可能产生的原因很重要。

此前对其他考古遗址的分析发现,在古代人类社会中,出于仪式或葬礼的原因,可能会从骨头上取下肉。但这些行为还没有在肯尼亚发现的早更新世人类身上观察到。此外,这些痕迹位于小腿附近的腘肌起始处。要想出现这种凿痕,切割者必须先切掉较大的腓肠肌,这很可能是一个很好的肉质来源。

如果这些切割痕迹是早期人类屠杀的结果,也不可能说它们就是同类相残的例子,因为胫骨的物种尚不清楚。尽管如此,这些发现还是对古代人类行为提供了见解,比如他们的食物采集习惯。

“这一发现不仅仅是一个关于很久以前不幸事件的奇怪故事。”Thompson 说,“这表明,人类使用石器屠杀和吃其他人类,是我们祖先生活的典型部分。”

美国芝加哥大学的古人类学家Zeresenay Alemseged警告说,这些结论只来自一具化石。“证据是如此的零星,我们所做的就是把这些点联系起来。”Alemseged说,分析现有化石和新化石的研究将阐明早期人类是否表现出这种行为。

    相关论文信息:https://doi.org/10.1038/d41586-023-02082-x

 
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