作者:朱汉斌 李淑 来源:中国科学报 发布时间:2023/6/20 14:26:37
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研究揭示南海西北陆缘孤立海底峡谷系统形成机理

 

近日,中国科学院南海海洋研究所研究员李伟团队联合广州海洋地质调查局教授陈泓君等科研人员,系统研究了南海西北部平缓陆坡区(<0.5°)一个孤立存在的海底峡谷群,并揭示了其形成机理及演化过程。相关研究发表于《地貌学》。李伟为该论文第一作者,李伟、陈泓君为通讯作者。

海底峡谷是广泛分布在主被动大陆边缘和海岛周缘的狭长型地貌单元,其重要性在于能够作为陆源碎屑、有机质和污染物进入深海的主要通道,同时对油气富集、海洋碳汇和生态环境也有着重要影响。海底峡谷的形成机理常常能够反映长时间尺度的深水沉积过程,也记录着区域沉积物供给、构造活动和海平面变化等重要信息。然而,海底滑坡如何控制海底峡谷的形成过程目前仍尚不明确。

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南海西北陆缘海底峡谷群位置图及海底多波束地形图。研究团队 供图

研究人员以南海西北陆缘为研究区,通过海底多波束测深与二维多道地震数据,详细研究了该研究区海底峡谷群的地貌形态和内部地质结构。研究结果表明,在相对平缓陆坡上(<0.5°)发育的海底峡谷群底部存在海底滑坡沉积物(又称为块体沉积搬运体系:MTC),而在峡谷群周围并未观察到其他海底峡谷、水道及冲沟。

研究人员认为,由海底滑坡形成的负地形为输送到下陆坡的沉积物提供了可容纳空间,并能够捕获沉积物重力流,从而促进MTC顶部海底峡谷的形成。此外,三条海底峡谷的西南侧壁发现了侧向沉积体,表明它们受等深流作用影响而向东北方向迁移;而峡谷内部的小规模MTC则表明它们经历过多次由海平面变化控制的侵蚀-充填过程,现今高海平面最终导致海底峡谷群孤立存在于平缓陆坡上。

该研究结果不仅揭示了海底滑坡在海底峡谷初始形成过程中的关键作用,而且明确了相对海平面变化对平缓陆坡区海底峡谷演化过程的重要影响。

相关论文信息:https://doi.org/10.1016/j.geomorph.2023.108746

 

 
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