作者:沈秋月 来源:科学网微信公众号 发布时间:2023/6/5 21:08:28
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水下生活100天,他认为这样可能延长寿命

 

自古以来人类对自然的探索从未停下过脚步,从“上九天揽月,下五洋捉鳖”便可窥见一二。疯狂的埃隆·马斯克想到前往太空扩展人类生存疆域,却忘了探索地球本身蕴含的宝藏,覆盖地球表面积70%的海洋是天然的人类生活空间。

美国南佛罗里达大学教授Joseph Dituri做了一个大胆的决定,他计划在水下住所度过100天,以研究压力增加对身体的长期影响。Dituri和一些研究者相信,水下比地面更高的气压,可能是逆转衰老过程的关键,甚至可能帮助人们将寿命延长至110岁。

Joseph Dituri于3月1日潜入位于佛罗里达州基拉戈(Key Largo)泻湖底部的朱尔斯水下旅馆(Jules' Undersea Lodge),水深大概30英尺(约9.14米),目前打破了在水下生活时间最长的记录。

Joseph Dituri 图源:南佛罗里达大学网站

水下生活可以抗衰延寿?

在转向学术界之前,Dituri曾在海军服役28年,是一名潜水专家。他现在在南佛罗里达大学任教,同时化身为“深海博士”,向孩子们传播对科学的热情。
此前亦有人曾尝试在水下生活——来自美国田纳西州的Bruce Cantrell和Jessica Fain于2014年在自然压力下生活了73天2小时34分钟。
Dituri计划在朱尔斯水下旅馆待到6月9日,届时他将达到100天并完成“海王星100计划”(Project Neptune 100)水下任务。
在水下旅馆中,大气压力比表面高70%,Dituri认为这种条件可以帮助我们逆转衰老,这可能是帮助人们——包括他自己——活到110岁的关键。
“我不会说这能让你永生,”Dituri通过Zoom在线会议面向公众说道,“但我们知道(暴露于高压下)会增加干细胞增殖。它增加了端粒长度,也能增加胶原蛋白。所以我们试图检测细胞老化情况。我今年才55岁,人生才刚刚过一半呢。”
端粒是DNA序列,会随着时间的推移而缩短,这会减少细胞产量,并从根本上导致衰老。增加这些端粒的长度可以逆转这一过程。而提到胶原蛋白,Dituri说,“是你身体每个细胞的组成部分。”
作为一名高压医学研究人员,Dituri说他每天大部分时间都在测试他的血液和唾液,以及测量心脏功能的心电图、记录大脑活动的脑电图和评估肺功能的肺功能测试,以观察水下栖息给身体带来的变化。

水下生活难以繁殖后代?

尽管Dituri是一位50多岁的中年人,但他精神饱满、意气风发,留着披肩发和长胡须。在采访中,他灵活地拿起笔记本电脑,穿过连接房间的小格子,并炫耀他的洗手间。这是一个小型厕所,在房车、长途巴士或低成本露营地随处可见。
“我在这里的压力越来越大”,Dituri说。“所以小便的频率和紧迫感增加了。”
水下旅馆受到的压力为每平方英寸25磅(约为11.34千克),而水面以上的压力为每平方英寸14.7磅(约为6.67千克)。用拥有生物医学工程博士学位的 Dituri的话来说,这意味着像膀胱这样的器官会受到更多的挤压。
虽然水底可能不是每个人的理想居所,但一些未来学家提出了水下城市作为解决人口过剩问题的一种可能性。韩国三星公司在2016年委托撰写的一份报告预测,百年后水下城市“很可能成为现实”。
但水下生活可能存在问题。Dituri发现,压力的增加意味着射精传播的距离比在地表的距离短得多。
“我不认为人们在这种环境中能成功受精繁衍后代,”他说,“反正我是不行。我在这里射精距离很短。”
除了繁殖困境外,水下生活还有其他缺点。在水下旅馆中,氧气在空气中的占比更大,因此禁止使用明火。Dituri必须在微波炉中烹饪他所有的饭菜——主要是鸡蛋。
“整件事中最难的部分是后勤,”Dituri说,他的食物是由潜水员送来的,这似乎是不可持续的。所幸,他拥有充足的水。
随着他水下生活的继续,这些资源供应的情况让Dituri开始思考身体和灵魂如何在与世隔绝的情况下生存的问题——尤其是在太空旅行中。

水下生活100天感受如何?

在水下的狭小房间中度过100天,Dituri会感到害怕吗?
朱尔斯水下旅馆现在供人短期居住和进行研究,它建于1970年代,早期是波多黎各海岸附近的La Chalupa研究实验室。想象一下,你要在一个有50年房龄、非常狭小的有窗胶囊里生活,周围被水围绕,让人不由得感到焦虑。
但Dituri可不这样想。
“这有啥好怕的?又不会有25英尺长的鲨鱼从窗户进来。我已经算过了,那扇窗户足足有四英寸半厚。”Dituri说,“你知道,除非有人用一个钻头在房子顶部钻孔,物理学不会让它被淹掉的。”
尽管如此,该实验并非没有风险。Dituri个子很高,因此他的头经常撞上天花板。他的手也被割破了,但由于居住区的湿度为100%,伤口尚未愈合。
撇开这些不谈,Dituri说收集到的数据是值得这些风险的。他也很乐于与学童们交流——他已经通过Zoom与数千人进行了互动,并希望能够激发他们对科学的热情。

参考资料:

https://www.theguardian.com/environment/2023/may/27/joseph-dituri-professor-living-underwater

 
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