作者:王方 来源:中国科学报 发布时间:2023/4/26 17:01:48
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阿联酋探测器首拍火卫二“背影”

 

阿拉伯联合酋长国的“希望”号探测器首次拍摄了火星小卫星——火卫二背面的高分辨率图像。科学家表示,观测结果为火卫二与火星一起形成,而不是被火星捕获的理论增添了依据。

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火星与火卫二。图片来源:EMM

据《自然》报道,“希望”号的正式名称为“阿联酋火星任务”(EMM),于3月10日进行了一次近天体探测飞行。它是第一个飞掠火卫二的探测器,拍摄了火卫二不规则的形状和小行星撞击留下的坑洞。它还在最接近火卫二时捕捉了立体图像。

EMM科学负责人Hessa Al Matroushi看着12.4公里宽的小卫星,回忆起第一批图像传输而至时的兴奋。“火星在背景中。说实话,那真是令人震惊。”她在4月24日于奥地利维也纳举行的欧洲地球科学联盟年会上报告了这一结果。

与地球的卫星月球一样,火卫二潮汐锁定在其行星上。这意味着从火星低轨道或表面进行的任何观测总是在火卫二的同一侧。

Al Matroushi解释说,与访问过这颗红色星球的其他任务相比,“希望号”的轨道异常高且细长,最高点距火星表面4万多公里。这使它能够从上方观察火卫二,并拍摄其背面的图像。

在“希望号”3月10日飞掠火卫二期间,任务小组使用了所有3台机载仪器读取了从红外线到极紫外线的读数。科学家看到的相对平坦的光谱暗示了它有与火星表面类似的物质,并不是小行星中经常发现的富含碳的岩石。

这表明,火卫二是由与火星相同的物质形成的。“如果有碳或有机物,我们会看到特定波长的峰值。”Al Matroushi说。

据悉,2020年7月,重135吨、耗资2亿美元的“希望”号探测器由日本火箭发射升空,于2021年2月进入绕火星运行轨道。其主要科学目标是研究火星大气层和天气模式的季节性变化。它将继续对火卫二进行更多观测。“我们想要更多。” Al Matroushi表示。

 
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