作者:王兆昱 来源:科学网微信公众号 发布时间:2023/4/21 13:21:46
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SpaceX星舰首飞在空中爆炸,马斯克:祝贺!

 

北京时间4月20日晚9点33分,人类迄今最大、推力最强的星际飞船——SpaceX公司的星舰(starship)在首次测试飞行中爆炸。

这个受到万众瞩目的飞行器原定于4月17日发射,但由于阀门冻结问题未能按预期进行,改于20日发射。而这次发射也以失败告终。

然而,星舰的首次试飞虽败犹荣,正如美国火箭研究者戈达德所说:“很难说有什么办不到的事,因为昨天的梦想可以变成今天的希望,也可以变成明天的现实。”

在高空爆炸,却收获欢呼和掌声

昨晚,SpaceX直播了星舰从发射到爆炸,最终解体坠落海湾的全过程。

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星舰在SpaceX公司位于得克萨斯州的星际基地作业区升空,在墨西哥湾上空飞行刚过三分钟,第二级飞行器未能和第一级超重型助推器按计划分离,它们在空中旋转、翻滚,解体后坠入海湾。

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直播画面显示,除分离失败外,火箭的33个“猛禽”发动机中有3个在升空时疑似未能点燃。

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按照原计划,星舰本应在起飞后飞越墨西哥湾,在3分钟内实现和超重型助推器的分离,助推器先着陆,星舰进入地球轨道,飞行到约24万米(150英里)的高度,然后在夏威夷附近着陆。

尽管首次测试失败,SpaceX团队整体上持乐观心态。在星舰爆炸后,现场的团队工程师集体欢呼鼓掌。公司团队最初的期望是:只要星舰顺利离开发射台,不在发射台上爆炸,就算成功。

事后,SpaceX创始人埃隆·马斯克在推特上发声:“祝贺SpaceX团队对星舰进行了激动人心的测试发射!为几个月后的下一次测试发射学到了很多东西。”

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美国国家航空航天局(NASA)局长比尔?纳尔逊(Bill Nelson)也表示祝贺,他在一份声明中说:“历史上每一个伟大的成就都需要一定程度的风险,巨大的风险带来巨大的回报。期待着SpaceX学到的一切,期待着下一次飞行测试,以及更多”。

星舰——从科幻小说飞入现实

在科幻小说和电影中,“星舰”常被用来描述宇宙飞船,它能穿越星际空间,前往其他行星和恒星系,进行探索和冒险。许多经典的科幻作品,如《星际迷航》《银河系漫游指南》《战争游戏》等都有着各自的星舰形象,引领了无数人对未来世界的想象。

而SpaceX的星舰,作为SpaceX的下一代发射系统,旨在将人类、货物和有效载荷送往地球轨道、月球和火星。闪闪发光的不锈钢外壳,让它看起来就像是从“科幻小说中走出来的宇宙飞船”。

这个体型巨大的飞行器共分为两部分,总高度约120米,包括底部70米高的超重型助推器和顶部50米高的飞船“星舰”。超重型助推器配备了33台“猛禽”发动机,可产生最大7000多吨推力,理论上可单次运送250吨载荷和100人。

SpaceX前高管Lewis Hong日前在播客“硅谷101”中介绍,星舰共分为三个版本:载货、载燃料、载人,每个版本原理类似,但各有不同。其中载燃料的星舰负责将燃料运输至太空,在太空中为其它飞行器加油。载人的星舰可能会设置逃逸系统,在精密性和安全性上要高很多。而这次测试的星舰为载货版本。

根据马斯克的设想,星舰将成为太空基建非常重要的一个里程碑,它可以实现:一,大大降低太空飞行的成本;二,更高的载荷能力;三,在太空中进行燃料补充以飞得更远。Lewis Hong称,在SpaceX的猎鹰9号之前,火箭的运输成本为每公斤2万美元;猎鹰9号使成本降低至每公斤2千美元;而未来,星舰则可以使成本降低至每公斤100美元。成本的降低,意味着未来火箭实现商业化和规模化的可能性。

迄今为止,SpaceX在星舰项目上至少花费了几十亿美元。

马斯克努力开发星舰和超重型助推器的原因取决于他的信念,即人类需要尽早成为一个多行星的航天物种。马斯克认为,星舰可以实现“将人类的靴子放在火星上”的愿景,他希望每艘星舰可以载着数百人前往火星,建立殖民地。

与猎鹰9号以及其他火箭不同,星舰从一开始就被设计为可以去月球、去火星、甚至在整个太阳系穿梭的火箭。它让普通人去太空旅行变成低成本可以实现的事情。一旦成功,它将开启太空探索的新时代。

 
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