作者:陆成宽 来源:科技日报 发布时间:2023/3/15 21:22:48
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天文学家发现一颗离地球最近的特殊中子星候选体

 

15日,记者从中科院国家天文台获悉,基于郭守敬望远镜(LAMOST)光谱数据和新疆天文台南山光学望远镜测光数据,我国天文学家发现一颗离地球最近的特殊中子星候选体。结合多波段观测数据,他们推测该中子星候选体很可能是一颗X射线暗弱的孤立中子星。相关研究成果发表于《天体物理杂志快报》。

中子星是宇宙中一类极端致密的天体,是恒星演化的产物之一,而X射线暗弱的孤立中子星则是中子星家族中的一个特殊种类。它们具有很弱的X射线波段辐射,没有射电波段的辐射,也没有高能的伽马射线辐射,因此探测到这类中子星比较困难。

目前,天文学家仅发现了7颗X射线暗弱的孤立中子星,它们离地球都比较近,距离约400光年至2000光年。“新发现的这颗X射线暗弱的孤立中子星候选体质量约为太阳质量的0.98倍,同时,它距离地球仅约385光年,是目前发现的离地球最近的中子星候选体。”论文共同通讯作者、中科院国家天文台研究员施建荣说。

理论认为,超新星爆炸不可能产生质量小于1.17倍太阳质量的中子星。而新发现的这颗中子星候选体质量如此小,这意味着它不是来自超新星爆炸,而是由其他形成通道产生。

更重要的是,研究人员发现,这颗特殊中子星候选体与一颗处于主序阶段的恒星“成双入对”,处于一个双星系统中。“这是国际首次在双星系统中发现这类天体。”论文共同通讯作者、北京大学徐仁新教授说。

研究人员表示,这颗目前离地球最近,且处于双星系统中的X射线暗弱的孤立中子星候选体的发现,对深刻认识此类特殊天体的物理性质以及形成演化等具有重要的科学意义。

 
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