作者:刘霞 来源:科技日报 发布时间:2023/2/21 11:27:31
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科学家建议向天王星派遣专用探测器

 

科技日报北京2月20日电 (记者刘霞)美国约翰斯·霍普金斯大学应用物理实验室的行星科学家凯瑟琳·曼特在最新一期《科学》杂志上发表观点文章称,美国国家航空航天局应向天王星发射一个专用探测器,揭示其大气层的“庐山真面目”以及其是如何形成的。

大气层厚的行星很难研究,如果这些行星上没有供探测器着陆的地方更是“雪上加霜”。曼特认为,尽管如此,对这类行星开展研究也非常重要,而2032年将是发射天王星探测器的好窗口,届时木星与地球对齐,探测器可借助木星的引力弹弓效应。

天王星距离太阳达到了19个天文单位(1天文单位指地球和太阳之间的平均距离,约1.5亿公里),处于太阳系的边缘地带。

目前只有“旅行者2号”探测器访问过遥远的天王星,探测器收集了许多关于天王星的关键信息。

天王星大气的主要成分除了氢和氦外,还含有较高比例的水、氨和甲烷等“冰”物质,因此天文学家又将天王星划为“冰巨星”。

曼特强调说,向天王星派遣探测器,可确定其内核由岩石还是冰构成,或许还可解释这颗冰巨星是如何形成的。


 
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