作者:梁婷 马芙蓉 来源:中国新闻网 发布时间:2023/2/14 20:00:32
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陆成秋:“郧县人”3号头骨化石何以实证百万年人类演化史?

 

位于湖北十堰郧阳学堂梁子遗址的“郧县人”3号头骨化石于2022年12月提取出土,这是迄今欧亚内陆发现的同时代最为完好的古人类头骨化石。该发现是2022年国家文物局“考古中国”重大项目新发现之一,入选中央广播电视总台发布的2022国际十大考古新闻。

“郧县人”3号头骨化石如何被发现?有何特点?为何它为实证中华大地百万年人类演化史提供重要依据?中新社“东西问”近日专访湖北省文物考古研究院副研究员、学堂梁子遗址考古项目负责人陆成秋。

现将访谈实录摘要如下:

中新社记者:“郧县人”3号头骨化石发掘出土过程是怎样的?目前为止,主要做了哪些保护工作?

陆成秋:2022年5月18日上午,学堂梁子遗址考古队员在遗址内发掘时,发现一件化石和人类头骨化石十分相像,通过视频连线,我当时已经有了初步判断。当天下午,我从武汉赶到现场,当时化石仅露出一半,另一半仍在原生地层中,头骨有明显的眉弓,结合头骨的大小、弧度和轮廓等特征。我基本判断这是古人类头骨化石。

后来,经与中国科学院古人类专家视频连线,进一步确认这件化石是古人类头骨化石。我和队员都很激动,很幸运有此发现,我们应该是创造了历史。

“郧县人”3号头骨化石位于地表以下62厘米的位置,埋在有一定钙质胶结物的砂土地层中。经过初步清理,出露额骨(包括眉脊)、眼眶、顶骨、左侧颧骨和颞骨及枕骨左侧。化石出露部分保存完好,形态清晰,人类属性确凿。更可贵的是,该头骨形态基本正常,没发生明显变形。

这枚头骨化石从2022年5月18日面世到同年12月3日被提取出土,历时半年多。为保护化石,后续修建了恒温恒湿考古方舱。提取出土的头骨被妥善存放在特制保险柜中。

在发掘过程中,考古队借助科技手段记录现场遗迹遗物,在4平方米的头骨发掘探方区,以1平方米的探方分四个亚方、每2厘米为一个操作层进行精细发掘。同时,开展了多学科取样,围绕人类化石和其它遗存,系统采集了大量用于年代、环境、埋藏、残留物和分子生物学分析等多学科研究的沉积样品,对每个发掘操作层都做了高清晰度的实景三维建模,留取海量发掘图片、影像与数据资料。

另外,出于文物保护和为后续地质学、残留物、分子生物学分析等多学科研究保留样品的目的,提取出土的头骨上部右侧保留厚约2厘米的地层堆积物,下方保留约10厘米厚的地层堆积物基座。

中新社记者:迄今为止,这是学堂梁子遗址第三次发现保存完整的人类头骨化石,分别有什么特点?解答了哪些关于人类演化的历史谜团?

陆成秋:1989年和1990年,湖北郧县学堂梁子遗址先后发现了两枚古人类头骨化石,根据头骨特征,属于直立人类型,被定名为“郧县直立人”。这两枚人类头骨化石,被专家认为是距今约100万年的远古人类化石,实证了中国百万年的人类演化史。

“郧县人”3号头骨化石与1号、2号头骨化石位于同一套地层。其中,1号离2号3.3米、离3号33米。如果说1号、2号头骨化石的发现具有偶然性,那么3号头骨化石的出现,或指示此地为古人类经常活动之地而非临时营地。

相较于“郧县人”1号、2号头骨化石,3号头骨化石出土时未发现明显变形,是迄今欧亚内陆发现的同时代最为完整的古人类头骨化石,其直立人形态特点更加明确,所能提供的性状信息更丰富,将在很大程度上弥补前两枚头骨化石变形的缺憾。

“郧县人”3号头骨化石保留了该阶段人类重要而稀缺的解剖学特征,不仅可以提供可靠的研究数据,也有助于1号、2号复原。3枚头骨化石数据相互佐证。

 中新社记者:“郧县人”3号头骨化石对研究亚洲古人类演化历史有怎样的意义?它向后世讲述了怎样的东方人类故乡先民演化故事?

陆成秋:目前,东亚地区超过100万年的古人类化石,有距今200多万年的建始直立人7颗牙齿、距今约170万年的元谋人2颗牙齿、距今163万年至115万年的蓝田人严重变形破损头盖骨1件和部分颌骨,这些材料所能提供的早期人类的体质形态结构数据及遗传信息极为有限,对他们的研究和认识仍存在很多局限。

距今100万年左右的郧县人,处于古人类发展研究的中间环节,填补了亚洲古人类演化发展的缺环。“郧县人”3号头骨化石处在古人类近200万年演化历程的中间和关键环节,可为探讨东亚古人类演化模式、东亚直立人来源、东亚直立人与智人演化关系等重大课题提供翔实而关键的化石及文化证据,为实证中华大地百万年的人类演化史,讲好东方人类故乡先民演化和文化发展的故事,提供关键节点的重要依据与信息。

“郧县人”3号头骨化石发现地——学堂梁子遗址所在的秦岭及汉水中上游河谷,是中国也是世界非常重要的人类演化圣地。在陕西蓝田上陈村附近发现的约212万年前、非洲之外年代最早的石制品,距今163万年至115万年间的公王岭蓝田猿人头盖骨,在湖北境内发现的约100万年前的郧县直立人和大约同期的梅铺直立人、约50万年前的白龙洞直立人,约10万年前的黄龙洞早期现代人和150余处旧石器时代各时段的考古遗址都分布在这一地区,构成200万年以来人类迁徙演化的廊道。

这些遗存表明,该地区在远古发生过不同时期、不同人群频繁的迁徙与狩猎采集活动。我们的祖先在这一山川地域适应生存、劳作繁衍,为考古工作者留下了丰富、珍贵的文化遗产和重建旧石器时代人类历史的重要科学资源。

中新社记者:下一阶段,针对“郧县人”3号头骨化石,还将进行哪些研究和探索,具有什么重要意义?

陆成秋:目前,“郧县人”3号头骨化石已顺利提取出土,进入修复和研究环节。

在经过必要修复,去除多余的围岩、胶结物后,“郧县人”3号头骨化石将被送至中国科学院古脊椎动物与古人类研究所,利用专门开发的高精度CT进行断层扫描、数据提取与形态重建,之后再运回遗址作进一步观测和研究。

我们采用多种方法和多学科联合攻关,对“郧县人”3号头骨化石从形态、结构、年龄、性别与埋藏情况等方面开展精细研究。在头骨化石附近,还发掘出一些伴生石制品和动物化石,后续将做系统观测和研究,探讨人与动物、石制品的关系,继而分析“郧县人”的体质特征、演化地位及其文化与技术特点和适应生存方式。

因头骨化石周围的土壤、化石等物质中保留有大量珍贵的科学信息,考古人员围绕头骨化石周围4平方米范围,采取1400多份样品。除满足现阶段科研外,还为后面可能的科研活动预留足够空间和样品。

未来,将综合开展考古学、古人类学、地质学、古环境学和多手段的年代学分析,以及基于古人类形态特征大数据矩阵的系统发育学及可能的遗传学研究,全面获取“郧县人”3号头骨的形态、结构、遗传及其共生的文化遗物、遗迹所富含的珍贵科学信息,揭示其在人类演化阶段和文化发展地位上的科学价值,为后期复原古人类行为、解读其生存适应方式、文化能力等提供材料与依据。(完)

受访者简介:

陆成秋,壮族,湖北省文物考古研究院副研究员。主要从事旧石器考古学研究,先后主持郧县学堂梁子遗址、南漳川庙山墓地、沙洋叶家湾遗址、钟祥寨子山遗址等20多项考古发掘项目和50多项田野考古调查,参与了郧西白龙洞、天门龙嘴、天门石家河、法国Arago遗址等考古发掘,负责并亲自解剖发掘的谭家岭城址是石家河遗址考古又一重要发现,荣获2016年中国十大考古新发现、2017年世界重大田野考古十大发现和中国考古学会2018年田野考古发掘二等奖。《南水北调中线工程湖北丹江口库区文物保护规划方案》(第一版)的主要编写人员之一;《天门龙咀》副主编之一,先后在《江汉考古》《PNPNAS》《Quaternary International》等期刊上发表20多篇文章。

 
 
 
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