作者:王兆昱 来源:中国科学报 发布时间:2023/12/26 14:39:03
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太空望远镜拍摄到令人惊叹的天王星照片

 

一张由詹姆斯-韦伯太空望远镜(JWST)拍摄的天王星照片让我们对这颗行星有了迄今为止最完整的认识,它的星环和动荡的大气层展现在我们面前,展示出光彩夺目的细节。

今年4月,JWST利用其红外传感器对天王星进行了成像,让我们清晰地看到了这个冰巨行星的岩石和尘埃环。在4月份的照片中,可以看到天王星13个已知星环中的11个,但最后2个太模糊,没有显示出来。

现在,JWST利用更宽的视场和更多波长的红外光对这些星环进行了后续观测,揭示了星环的更多细节,并展示了难以捉摸的最后2个星环。照片还显示了天王星27颗卫星中的9颗,它们都与天王星本身一样,以98度角倾斜远离太阳。

最新的天王星照片 图片来源:NASA, ESA, CSA, STScI

下图是JWST拍摄的另一张新照片,显示了另外5颗卫星——奥伯龙、翁布里尔、爱丽儿、米兰达和泰坦尼娅,它们像蓝色的星星一样闪闪发光。可见的卫星总数达到14颗。

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天王星周围另外5颗卫星,像蓝色星星 图片来源:NASA, ESA, CSA, STScI

天王星的倾斜度使得它的不同侧面都有较长的日照时间和黑暗时间,每个季节持续21个地球年。这就形成了天王星的极冠和大气风暴,在上图中可以更清楚地看到这两种现象。风暴就在宽阔的白色极冠南部边缘的下方,在蓝色背景中呈现出白色的缕缕亮光。

虽然天王星绕太阳一周需要84年,但它完成一次自转只需要17个小时,因此它的大气层和卫星的移动速度比标准望远镜的曝光速度更快。天文学家利用JWST的长曝光时间和短曝光时间相结合的方法来制作上述图像,从而使其不断变化的特征变得平滑。

 
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