作者:方晓 来源:澎湃新闻 发布时间:2023/12/25 12:50:15
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“第五种交通方式”还有戏吗?马斯克超级高铁梦碎!

 

·Hyperloop One已经解雇了大部分员工,并试图出售剩余资产。剩下员工的雇佣关系将于12月31日结束。知识产权将转移给迪拜环球港务集团。

·超级高铁的概念由特斯拉CEO埃隆·马斯克于2013年提出,希望以航空级别的速度运送交通工具穿过几乎真空的管道。如今,这种超级高铁项目没有在世界上任何地方正式开建运营。

超级高铁一号客舱。

据知情人士透露,未来派运输公司Hyperloop One(超级高铁一号)即将关闭。该公司承诺以航空级别的速度运送交通工具穿过几乎真空的管道,这是特斯拉CEO埃隆·马斯克提出的一种新型交通技术愿景。作为最大的超级高铁公司之一,Hyperloop One的消亡对马斯克的这一梦想带来沉重打击。

Hyperloop One曾经是一家备受瞩目的初创公司,自2014年成立以来已筹集超过4.5亿美元。该公司在拉斯维加斯附近建造了一条小型测试轨道来开发其运输技术,并在理查德·布兰森领导的维珍集团投资后一度被称为“维珍超级高铁一号”。

一位匿名消息人士告诉彭博社,Hyperloop One已经解雇了大部分员工,并试图出售剩余资产,包括测试跑道和机械设备。2022年初,公司拥有超过200名员工。该公司还关闭了洛杉矶办事处。其余负责监督资产出售的员工被告知,雇佣关系将于12月31日结束。

总部位于迪拜的迪拜环球港务集团(DP World)自2016年以来一直支持Hyperloop One并拥有多数股权。一位知情人士表示,该初创公司剩余的知识产权将转移给迪拜环球港务集团。

2013年,马斯克发布了概述超级高铁技术愿景的白皮书——被称为“阿尔法文件”,提出一种新型交通技术的诱人概念。马斯克的理论是,符合空气动力学的铝制舱房可以运载乘客或货物通过几乎真空的管道,以高达760英里/小时的速度推进。这些管道要么架在高空要么沉入地下,可以建在城市内部或城市之间。他称之为“第五种交通方式”,并认为它可以帮助改变人们的生活、工作、贸易和旅行方式。

马斯克提出的最引人注目的场景是仅需30分钟即可从洛杉矶到达旧金山。这个想法激发了世界各地工程师和投资者的想象力。

Hyperloop One取得了几项重要进展,包括在拉斯维加斯附近建造了一条测试跑道。2020年,它对人类乘客进行了第一次也是唯一一次测试,最高时速仅达到100英里/小时,远低于最初承诺的七倍。

Hyperloop One从未赢得建造可运行的超级高铁的合同,却因各种八卦新闻引起关注。联合创始人布罗根·巴姆布罗根(Brogan BamBrogan)上班时发现椅子上有一个绞索。另一位联合创始人、风险投资家谢尔文·皮谢瓦尔(Shervin Pishevar)在被曝性骚扰后辞职,但他否认了这一指控。前董事齐亚武丁·马戈梅多夫(Ziyavudin Magomedov)在莫斯科被捕,罪名是欺诈和贪污,与Hyperloop One无关。

该公司还长期面临现金短缺的问题。布兰森帮助从两名现有投资者那里获得了5000万美元的新投资,有助于履行工资义务。该公司在2019年筹集了1.72亿美元的新资金,其中9000万美元来自迪拜环球港务集团,后者此前已向该公司投资了2500万美元,并在董事会拥有两个席位。

在疫情期间,几乎所有高管和创始人都离开了Hyperloop One,该公司在决定放弃客运旅行业务以支持货运业务后,也从名称中删除了“维珍”。

2017年,Hyperloop One的高管告诉媒体,他们预计“到2020年,超级高铁将在世界各地投入使用。”这一期限后来被推迟到2021年。如今,这种超级高铁项目没有在世界上任何地方正式开建运营。

马斯克的确推动了该领域的发展,为学生设计的超级高铁举办了一系列竞赛,但他自己并没有参与到任何超级高铁公司的创业中。他在美国加州的测试隧道已经拆除。其专注于挖掘隧道的公司The Boring Company仍在拉斯维加斯挖掘地下通道,但是是为了给特斯拉提供服务,而不是超级高铁,该公司的初衷是想利用挖掘隧道解决路面拥堵的问题,和超级高铁相关性不大。

批评者认为,虽然超级高铁在技术上可能是可行的,但它仍然只是“雾件”(指在开发期间或之前就开始宣传,但可能不会发布的产品),一种“乌托邦愿景”,在经济上不可能实现。

 
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