作者:辛雨 来源:中国科学报 发布时间:2023/12/18 15:49:30
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“高产作者”数量激增令学界担忧

 

据《自然》消息,与不到10年前相比,每年发表60篇以上论文的研究人员数量增加了四倍。11月24日发表在bioRxiv上的一篇预印本显示,过去几年中,这类科学家的数量在沙特阿拉伯和泰国出现了最大幅度的增长。这些“极具生产力”作者的增加引起了人们的担忧,即一些研究人员正在采取可疑的方法来发表更多的论文。

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2016年至2022年期间,泰国“高产作者”数相对增幅最大。图片来源:Lauren DeCicca/Getty

“我怀疑一些可疑的研究行为和欺诈可能是这些极端现象的原因之一。”加州斯坦福大学元科学专家John Ioannidis表示,“我们的数据为跨学科讨论这些问题提供了一个起点。”

Ioannidis团队研究了2000年至2022年间Scopus数据库收录的文章、评论和会议论文。他们跟踪了不同国家和领域中极度高产作者身份随时间的变化,并排除了通常会发表大量论文的物理学领域的作者,因为这个领域的作者署名与其他学科不同。

总体而言,除物理学外,最高产的作者都集中在临床医学领域,2022年,临床医学领域有近700名这样的“高产作者”。农业、渔业和林业领域的“高产作者”人数增长最快,2016年至2022年间增长了14.6倍,其次是生物学、数学和统计学。

研究显示,仅在2022年,就有1266名非物理学作者平均每5天(含周末)就发表一篇论文,这一数字在2016年为387人。Ioannidis表示,此前的一项分析显示,“高产作者”数量在2014年开始趋于平稳,因此,2016年以来的加速增长令人惊讶。

2016年至2022年间,大多数国家的“高产作者”数量增加了一倍以上,有些国家的增幅更大。泰国在2016年只有1位“高产作者”,2022年却跃升至19位,是所有国家中相对增幅最大的。沙特阿拉伯的绝对数量增长最大,在同一时期,“高产作者”从6人增加到69人。

负责制定研究政策和标准的泰国朱拉隆功大学学术与研究诚信办公室成员Tirayut Vilaivan指出,泰国每年只有少数几位作者能写出大量论文,但“高产作者”的突然提高令人担忧。

泰国苏兰拉里理工大学化学家David Harding说,这种现象至少部分是由该国的研究资助体系推动的,该体系已经转向支持大型跨学科团队,而不是小型团队,这使得研究人员更容易在更多的论文上署名。

Vilaivan说,另一个促成因素可能是泰国对大学排名的关注,这是由论文发表数量和指标支撑的。他补充说,泰国许多大学用现金奖励来鼓励研究人员在著名期刊发表文章。如果研究人员处理得当,他们每年仅通过发表论文就能收入100万泰铢(合2.8万美元)。

Vilaivan补充说,研究与物质奖励挂钩的模式也为不正当行为提供了条件。新冠流行期间,向研究人员非法出售假论文的“论文工厂”在泰国出现了。

但是泰国正在开始调查那些发表了大量可疑论文的研究人员。今年1月,一项对泰国大学发表论文记录异常多或发表了多篇非专业论文的研究人员进行了调查。调查发现,8所大学的33名研究人员通过付费获得了署名权,还有数十人被涉嫌在购买的论文上列出他们的名字。

Ioannidis认为,为了阻止“高产作者”不断增加的趋势,研究和资助机构应该关注研究人员工作的质量,而不是他们发表的论文数量,这将防止科学家“偷工减料”。

相关论文信息:https://doi.org/10.1101/2023.11.23.568476

 
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