作者:王兆昱 来源:中国科学报 发布时间:2023/12/11 15:52:06
选择字号:
罕见的霸王龙化石揭示了幼龙的饮食习惯

 

成年霸王龙是可怕的掠食者,拥有强劲的下颚和极具穿透力的牙齿,可以杀死比自己还大的巨型食草动物。然而,古生物学家近日发现,霸王龙的幼龙吃的是不同的猎物,且猎物的体型要小得多。相关研究12月8日发表于《科学进展》。

  ?

幼年霸王龙捕食体型较小的恐龙 图片来源:JULIUS CSOTONYI

约7700万年前,在现在的加拿大阿尔伯塔省,蛇发女怪龙(霸王龙的一种)是“陆地之王”,它们像白犀牛一样重,从牙齿到尾巴尖长达9米。

根据大便化石和啃过的骨头,科学家知道成年霸王龙用它们能咬碎骨头的牙齿来吃非洲象大小的大型食草恐龙,如三角龙和鸭嘴龙。然而,幼年霸王龙吃什么一直是个争论不休的问题,因为它们的头骨和牙齿没有成年霸王龙那么坚固。

在这项新研究中,加拿大卡尔加里大学恐龙古生物学家Darla Zelenitsky和她的同事描述了一具新的幼年蛇发女怪龙化石。这具化石发现于加拿大阿尔伯塔省恐龙省立公园,该公园是世界上恐龙化石储量最丰富的地方之一。

这只幼龙大约5到7岁,长约4米,重约350千克,相当于一只大型家猪的重量,约为其父母的1/10。Zelenitsky说,该地区的幼年恐龙化石非常罕见,因为横穿该地区洪泛平原的河流往往会在幼年恐龙死后将它们较小、较脆弱的骨骼打碎。

更为罕见的是,这具幼年骨骼中包含两具较小恐龙的残骸化石,这两只较小的恐龙是霸王龙幼龙的食物,不到1岁,体重与现代火鸡相当。Zelenitsky说:“这是第一次有直接证据表明霸王龙幼龙在吃较小的、年轻的恐龙。”她补充说,成年霸王龙可能不会吃这种小动物,因为它们不能提供很多热量。

化石显示,霸王龙幼龙在进食时似乎也非常挑剔,因为它只吃了每只猎物的两条后腿,这是最肥美的部分。

“这是霸王龙的最后一顿饭,保存在化石中!”研究作者之一、英国爱丁堡大学的古生物学家Steve Brusatte说,“这是霸王龙吃什么的直接证据,而不是猜测。”

美国新墨西哥大学的古生态学家Felisa Smith说:“这是一个惊人的发现,虽然研究结果只基于一个个体,这对于生态推断来说并不理想,但这种解释相当合理。”她没有参与这项研究,但同意这一发现。她还认为,根据幼年霸王龙和成年霸王龙相似的牙齿磨损情况,成年霸王龙也可能把较大体型的猎物喂给幼龙吃。

相关论文信息:

https://org.doi.10.1126/sciadv.adi0505

 
版权声明:凡本网注明“来源:中国科学报、科学网、科学新闻杂志”的所有作品,网站转载,请在正文上方注明来源和作者,且不得对内容作实质性改动;微信公众号、头条号等新媒体平台,转载请联系授权。邮箱:shouquan@stimes.cn。
 
 打印  发E-mail给: 
    
 
相关新闻 相关论文

图片新闻
40亿年前生命如何产生?室温水中找答案 国之重器“神农设施”启动建设
另辟蹊径开发“水稻癌症”新型杀菌剂 高稳定太赫兹半导体双光梳研究获新突破
>>更多
 
一周新闻排行
 
编辑部推荐博文