作者:刘霞 来源:科技日报 发布时间:2023/12/5 10:15:09
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新发现恒星流或揭示暗物质秘密

 

科技日报北京12月4日电 (记者刘霞)荷兰天文学家发现了迄今最大的恒星流,其在星系团中延伸了近170万光年,相当于10个银河系的跨度,暗物质穿越其间时可能会留下空洞,因此这一发现有助于揭示暗物质的“庐山真面目”。相关论文刊发于最新一期《天文学与天体物理学》杂志。

这股恒星流被称为“巨型后发座流”,如浮萍一般游离于距地球约3亿光年的后发座星系团内,被荷兰格罗宁根大学的哈维尔·罗曼及其同事发现。观测显示,“巨型后发座流”长近170万光年,宽仅约8.1万光年,是目前已知最长的恒星流,其质量约是太阳的6800万倍。罗曼指出,银河系内也有纤细的恒星流,但与“巨型后发座流”相比,可谓“小巫见大巫”。

罗曼解释说,“巨型后发座流”的大小和结构表明,它最初是一个普通的矮星系,但“不幸”落入星团内,潮汐力将其拉伸成现在这样纤细的结构。在星系团中观察到如此纤细的结构令人惊奇,因为星系团是一个星系相互作用强烈、“弱肉强食”的“丛林”环境。

研究人员表示,宇宙学标准模型指出,暗物质应该聚集成“晕”,当“后发座星系团”内的星系相互缠绕时,这些“晕”也应如此。最终,一些“晕”能穿越恒星流,留下空洞,科学家可借此研究“晕”中暗物质的性质。因此,“后发座星系团”也可能是研究暗物质的有力工具。

中国科学院国家天文台研究员张承民对科技日报记者指出:“暗物质和暗能量是现代宇宙学的两个谜团,它们占据宇宙物质的96%左右,而恒星、气体和尘埃等普通物质仅占约4%,破解暗物质的特性及其起源一直是天文学家孜孜以求的梦想。未来天文学家可以通过研究更多类似‘巨型后发座流’的天体结构,撷取物理学领域的‘圣杯’。”

罗曼等人也强调,天文学家可以借助下一代望远镜,如今年7月发射的欧几里得空间望远镜,了解更多有关暗物质及星系形成和演化的信息。

 
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