作者:辛雨 来源:中国科学报 发布时间:2023/11/29 13:52:49
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正在移动的世界最大冰川有危险吗?

 

被困在南极海底近40年的世界最大冰山正在移动。这座名为A23a的冰山现在已经漂出了南极洲的最北端,正在温暖的海水中融化。

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2023年11月南极冰山A23a的卫星图像。图片来源:European Union/Copernicus Sentinel-3 via Reuters

冰山现在在哪里?

目前,冰川在南极半岛的北端,从南极洲西部一直延伸到南美洲。英国南极调查局提供的卫星图像显示,2022年至2023年期间,这座冰山在洋流和风的推动下,在南大洋的威德尔海上移动了数千公里。11月下旬,大量的冰到达了南极半岛。

威德尔海的大多数冰山最终都被洋流带到南大西洋的“冰山巷”,它们最终在那里融化。

冰川是什么时候开始移动的?

1986年,这座冰山首次从南极洲西部的费尔奇纳-罗尼冰架上崩解,随后立即搁浅在海底,并在那里停留了30多年。2020年,英国南极调查局Andrew Fleming注意到该冰山开始移动,并表示,该冰山最终会缩小到足以失去抓地力并开始移动。

冰山有多大?

该冰山大约有400米厚,占地近4000平方公里,相当于纽约市面积的四倍多。虽然该冰川是目前世界海洋中最大的冰山,但它并不是有记录以来最大的。2021年从南极洲西部分离出来的A-76冰川,其面积为4320平方公里。

像这样的巨型冰山有多罕见?

美国宇航局喷气推进实验室Chad Greene说,像A23a这样的大冰山大约每十年会从南极洲冰架上脱落一次,费尔奇纳-罗尼冰架大约每50年发生一次这样的事件。“冰山就像地震,有很多小地震,也有一些像A23这样的大地震。”

Greene表示,这些巨大的冰山被困在原地并保持这种状态,在接近冰点的南极水域中不会融化,并不罕见。“这么大的冰山可以在一个地方呆上几十年,然后有一天决定离开”。

冰山有威胁吗?

这座冰山不会对人类构成威胁,但如果它搁浅在南大洋企鹅或海豹等野生动物的觅食或繁殖地,可能会给它们带来问题。

冰山的移动与气候变化有关吗?

Fleming指出,研究人员认为冰山最近的移动和气候变化导致的海水变暖之间没有明显的联系。Greene还说,该冰山的行为类似于正常的冰山生命周期活动。

然而,Greene同时指出,很明显,冰山脱离南极洲的速度比冰雪增加质量的速度要快,“这意味着气候变化正在导致南极冰盖以显著的速度失去质量”。

研究人员对南极最近的极端气候感到震惊,包括创纪录的高温和大面积的海冰消失,海冰是用来缓冲大陆冰架免受温暖的海水和海浪影响的。

据悉,在2022年达到历史最低水平后,今年南极大陆周围的海冰没有像往常一样恢复得那么多,直到南部冬季仍远低于平均水平。今年9月,南极海冰面积创下新纪录,比1986年创下的历史最低纪录还要小100多万平方公里。

 
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