作者:李惠钰 来源:中国科学报 发布时间:2023/11/27 16:41:49
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燃煤发电厂污染导致美国近50万人死亡

 

《科学》近日发布的一项新研究显示,1999年至2020年间,燃煤电厂产生的细颗粒物空气污染导致美国46万65岁以上老人死亡,远远超过此前的预期。

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燃煤电厂排放的二氧化硫气体与大气中的其他化学物质反应形成有害的细颗粒物。

图片来源:Aerial Archives / Alamy


研究发现,尽管更严厉的监管和天然气替代煤炭已经消除了97%的污染,但每年仍有至少1600名美国居民死于煤炭排放。

燃煤发电会排放有毒的二氧化硫气体,与大气中的元素反应形成有害的细颗粒,人们可以在数百英里外吸入这些颗粒物。暴露在空气中的污染颗粒物会导致心脏病、肺部疾病和癌症。

美国乔治梅森大学的Lucas Henneman和同事将不同邮政编码地区的细颗粒煤污染水平与这些地区医疗保险参与者的超额死亡进行了比较,这些人大多年龄在65岁及以上。研究发现,这种污染的致死率是之前估计的两倍多。

“有很多不利于煤炭的迹象。”Henneman说,“当你提取它时,对环境不利。当我们燃烧它时,也对我们的健康不利。”

排放标准的收紧逐渐迫使大多数煤电厂通过安装净化器来减少二氧化硫的排放,净化器可以在烟囱中捕获大量二氧化硫。1999年至2020年间,细颗粒煤污染急剧下降,部分原因是如此,但得克萨斯州的WA Parish和密苏里州的Labadie等工厂仍在没有净化器的情况下燃烧煤炭。

该研究首次估算了单个发电厂造成的死亡人数,并在在线地图上显示出来。

英国伦敦大学学院的Eloise Marais表示:“我认为这对监管机构来说真的很有用,因为现在可以对这些特定来源进行更有针对性的控制,以进一步改善空气质量。”

Henneman说,由于全球煤电排放量持续上升,需要对其他国家的健康影响进行更多研究。

相关论文信息:https://doi.org/10.1126/science.adf4915

 
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