来源:科技日报 发布时间:2023/11/12 12:52:30
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白头发为什么越拔越多?研究成果拿下这项“搞笑”科学奖

 

提起科学奖项,你能想到的是什么?晦涩难懂的专业名词,还是让人一头雾水的定理公式?11月11日晚,一个不一样的科学奖项——菠萝科学奖颁奖典礼在浙江温州举行。

看看往年获奖项目的关注领域,你就能知道这个科学奖项为什么如此与众不同。恐龙会不会得颈椎病,打哈欠为什么会传染,果蝇有什么择偶偏好,男人长胡子的作用是什么,婚礼份子钱计算公式怎么写……和传统奖项关注重大前沿科研成果相比,菠萝科学奖显得格外活泼亲民,甚至有些“搞笑”。

这是一个“向好奇心致敬”的奖项。菠萝科学奖表彰的是获奖者丰富的好奇心和想象力,这是推动科学进步的重要原动力。

今年的获奖项目同样充满了风趣幽默。在医学奖中,获奖者纽约大学格罗斯曼医学院博士后孙祺就对“白头发越拔越多”这个古老传闻产生了兴趣。为了解开其中的奥秘,她和团队花了两年时间,反复拔实验老鼠背上的毛,有的被她拔秃,有的黑老鼠生生被拔成了黑白花老鼠。

最终经过显微镜观察和基因研究发现,毛发反复被拔,毛囊内负责提供黑色素的干细胞难免“忙中出错”,日积月累就真的罢工了。这项研究不仅证实了一个口口相传的流言,也揭示了毛发变白的机制之一。凭借着对古老传闻的求真精神和拔秃老鼠的实验魄力,孙祺和她的同伴最终获颁医学奖。

菠萝科学奖的获奖项目看似“搞笑”,但其背后的研究过程毫不含糊。每个成果都凝聚着科研工作者严谨求实的科学精神,其中更不乏含金量高、应用前景广阔的重要成果。例如,本届发明奖的获奖成果“不会挂壁的马桶”是华中科技大学教授苏彬团队从猪笼草中找到的灵感,研发出新型材料制作而成。其缩小版产品通过了脏水、酸奶、蜂蜜、面糊和合成粪便全方位无死角的考验。并且在被砂纸摩擦1000多次后,依然“片叶不沾身”,耐磨度远超此前材料。在生产生活中具有广泛应用前景。

菠萝科学奖不仅面向科研成果,也同样嘉奖科普工作者、关注重大科学事件。2019年,《科学》杂志曾刊登过一篇行为经济学调查,将夹带电子邮箱信息的钱包故意“丢”在公共场所,通过“电子邮件回复率”来度量公民的诚信度,结果中国在所谓的“诚信排行榜”上位列倒数第一。对于这样的结论,中国研究者普遍认为该实验设计有明显缺陷,决定用科学手段回应《科学》。15所大学100多位师生自发组织起来复制实验,结果发现更多中国人会通过电子邮件以外的手段联系失主、归还钱包,实际归还数量接近八成。这场行动既反驳了对我国民众缺乏诚信的“指控”,也向学术界展示了中国科学家的行动力和严谨性,因此获得了科学事件奖。

菠萝科学奖秉持“向好奇心致敬”的精神,用充满科学性、知识性、趣味性的科普内容和形式为全球科学家、科学爱好者构建交流合作平台,激发受众尤其是青少年的想象力和好奇心,拉近民众与科学之间的距离,吸引更多人关注科学、关注科普。未来,菠萝科学奖将继续以民众喜闻乐见的科普形式深耕厚植科普土壤,做好科学教育加法,让高质量科普激发更多科学热情。

 
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