作者:张静 来源:澎湃新闻 发布时间:2023/11/5 20:00:37
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希腊小镇青年成长为顶尖科学家:看到机会别犹豫

 

人生会面临很多十字路口,选择其中一个方向并坚持下去,不要去想这条路是不是最好的路,不要因为自己的选择而感到害怕。

要有梦想,有雄心壮志。你可能处在一个竞争激烈的环境中,周围的同学、同事和你有相似的梦想和追求,当你看到机会,请抓住机会。

从希腊的小镇青年成长为化学工程领域的顶尖科学家,梦想成为一名船长却最终斩获世界能源领域的“诺贝尔奖”埃尼奖,美国工程院院士、2011年埃尼奖得主古格里·斯蒂芬诺伯罗斯(Gregory Stephanopoulos)告诫青年,人生会面临很多十字路口,选择其中一个方向并坚持下去,不要去想这条路是不是最好的路,不要因为自己的选择而感到害怕。“当你看到机会时,请不要犹豫,抓住机会,追寻机会,因为它会在你之后的人生中带来巨大的机遇。”

11月5日,斯蒂芬诺伯罗斯在第六届世界顶尖科学家论坛“世界顶尖科学家科学T大会·科学第一课”上说,每当请老人为年轻人说话时,他可以回顾自己的生活,试着找到一些值得与年轻人分享的点。他从小在希腊一个小城镇长大,这是一个海港城市,“那里有全世界最好的橄榄,可以看到很多船舶驶来驶去。”斯蒂芬诺伯罗斯小时候的梦想是当一名船长,但最终成为了科学家。

斯蒂芬诺伯罗斯在第六届世界顶尖科学家论坛发表讲话

斯蒂芬诺伯罗斯目前是麻省理工学院化学工程和生物技术系教授。化学工程定位于探索化学、生物学和物理学的发现和进步,是唯一建立在这3门科学和数学基础上的工程学科,以解决能源、环境、生物科学、材料等领域的紧迫问题。而他当前的研究重点是代谢工程,即用于生产燃料和化学品的微生物工程。

斯蒂芬诺伯罗斯说,人生会面临很多十字路口,选择其中一个方向并坚持下去,不要去想这条路是不是最好的路,不要因为自己的选择而感到害怕。“没关系,你肯定能够通过你的工作,通过追寻不同的机会,通过克服未来的挑战,把这条路打造成最好的路。其实你走哪条路并不是那么重要,因为是由你来走,你会把这条路打造成为一条最好的路。我当时没有成为一名船长,而是一直在学习,考入了大学。”

在希腊,要考入大学并不容易,斯蒂芬诺伯罗斯说,这和中国学生的大学入学考试有一些相似之处,在一个充满竞争和激情的环境中,准备考学是颇具挑战性的一段过程,要非常努力学习。“我在那段时间里学到很多东西,有很多也对我未来在大学、在美国的职业生涯有所帮助。”

1973年,斯蒂芬诺伯罗斯获得雅典国家技术大学理学学士。在希腊毕业后,他前往美国攻读硕士学位,1975年获得佛罗里达大学硕士学位,1978年获得美国明尼苏达大学博士学位。1978年至1985年,他在加州理工学院任教,后来担任麻省理工学院化学工程教授。

“当时在行业中有很多发展和变革,人们发现可以在不同组织中表达基因,可以获得非常不同的器官的表达和组织,而这些是之前从来都不能够做到的。当时在这样的时期,我就想,是不是可以用这样的技术创造一个小的化学物质,也就是现在所谓的代谢工程。”斯蒂芬诺伯罗斯说,如今代谢工程已经是常规研究领域,但上世纪八九十年代,这是全新而具有风险的领域。

但当时斯蒂芬诺伯罗斯选择了这条路并一直坚持走下去,风险最终给他带来回报。在此后的科研生涯中,他意识到,看到机会不能犹豫,“抓住机会,追寻机会,因为它会在你之后的人生中带来巨大的机遇。”

前几天,他和已是哈佛大学法律教授的儿子回到自己的高中母校,儿子惊讶于这所高中的设施普通。“我在读高中的时候,教室里有50个学生。其实教学设施并不是学生能否成功的一个充分必要条件,还有其他更为重要的因素。”斯蒂芬诺伯罗斯说,不要只是考量设施有多好,最重要的是要自律、勤奋,这些才能让人脱颖而出、找到各种各样的可能性。“你要有梦想,有雄心壮志,你可能处在一个竞争很激烈的环境中,你周围的同学、同事和你会有相似的梦想和追求,当你看到机会,请抓住机会。”

 
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