作者:孟凌霄 来源:中国科学报 发布时间:2023/10/17 16:35:26
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科学家揭示高脂肪食物为何受欢迎

 


图片来源:Mike Kemp/RubberBall/Alamy

 

冰淇淋、奶昔等高脂肪的食物为何深受喜爱?近日,科学家发现了大脑中一个特殊区域,它既能对高脂肪食物的顺滑口感作出反应,又能利用这一信息来评估食物的诱惑力,从而指导进食行为。相关研究成果10月16日发表于《神经科学杂志》。

 

研究作者之一、德国马克斯·普朗克生物控制论研究所神经科学家Ivan de Araujo称,这项研究为科学家了解人们选择特定食物的动机打开了新的大门。

 

为了探索食物口感如何影响饮食习惯,英国牛津大学神经科学家Fabian Grabenhorst团队开始量化高脂肪食物的口感。研究团队准备了几种不同脂肪和糖含量的奶昔,并将每种奶昔的样品放在两条猪舌头之间。然后,研究人员将两条猪舌头相互滑动,并测量两个表面之间的摩擦力,从而为每种奶昔的顺滑度提供了量化指标。

 

接着,研究人员为22名参与者提供了相同成分的奶昔。在品尝了每杯奶昔后,参与者给出了他们愿意为不同奶昔花费的价格。

 

同期的脑部扫描显示,参与者大脑中参与奖励机制的眶额皮质(OFC)区域的活动模式,反映了不同奶昔的口感质地。此外,参与者为奶昔出价时的OFC活动模式显示,该区域也将奶昔的口感与价值联系在一起。

 

为了弄清这一发现是否会延伸到食物摄入上,研究人员在实验后邀请参与者享用免费午餐,其中包括几道脂肪含量不同的咖喱菜肴。在参与者不知情的情况下,研究人员测量了参与者对每种咖喱菜肴的摄入量。他们发现,与OFC区域对脂肪不太敏感的参与者相比,那些OFC区域对脂肪更敏感的参与者倾向于摄入更多高脂肪咖喱。

 

Grabenhorst说,这些发现有助于制定低热量食品的配方和了解暴饮暴食的神经机制。

 

相关论文信息:

https://doi.org/10.1523/JNEUROSCI.1473-23.2023

 
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