作者:孟凌霄 来源:中国科学报 发布时间:2023/10/10 17:00:06
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猫咪如何发出咕噜声?

 


图片来源:CHRISTINE GLADE/ISTOCK
 

对于爱猫的人来说,最令人愉悦的声音之一就是猫被抓耳挠腮时发出的 “咕噜咕噜”声。然而,长期以来,猫如何发出满足的咕噜声一直是个谜。

 
一项新的研究可能终于找到了答案。科学家报告称,家猫的声带内嵌有 “衬垫”,这为它们的声带增加了一层脂肪组织,使之能够低频振动。更重要的是,猫似乎不需要大脑信号就能发出这种呼噜声。相关论文10月3日发表于《当代生物学》。
 
未参与此项研究的得克萨斯农工大学兽医科学家Bonnie Beaver认为,猫的咕噜声历来都有一个复杂的、非科学的解释。“非科学”的原因是,尽管科学家提出了各种理论来解释这个谜团,但很少有人进行实验。因此,这项新研究是向前迈出的良好一步。
 
家猫体型较小,大多数重约 4.5 千克,研究人员一直困惑于这些动物是如何发出咕噜声这种低频声音的。因为猫的咕噜声多在 20Hz~ 30Hz之间,这种频率通常只能在大型动物身上观察到,比如大象。
 
20 世纪 70 年代,科学家提出家猫为了发出呼噜声,会每秒主动收缩和放松喉部肌肉约 30 次,这一观点后来成为猫发出咕噜声的常见解释。
 
这项新研究对这一观点提出了挑战。为了开展这项工作,科学家对8只家猫的喉咙进行实验。这些猫都因身患绝症接受了安乐死,在主人完全同意的情况下接受了实验。研究人员将它们的声带取出并捏合在一起,又泵入了温暖、湿润的空气。通过这种方法隔离喉咙,能保证了声音是在没有肌肉收缩和大脑信号的情况下发出的。

“这是一个巨大的惊喜。”论文通讯作者、奥地利维也纳大学科学家Christian Herbst称,在没有任何主动神经控制的情况下,8只猫的喉咙都能产生25 Hz~30 Hz的振动,这表明咕噜声不一定需要主动肌肉收缩才能实现。
 
相关论文信息:
https://doi.org/10.1016/j.cub.2023.09.014
 

 
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