作者:李木子 来源:中国科学报 发布时间:2022/8/31 16:25:04
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火星发现绿沙子

 

人们公认的火星景象是肉眼所见的红色岩石和陨石坑。这正是科学家在“毅力号”火星车降落在杰泽罗陨石坑时期望看到的。在火星上有液态水、空气和磁场的时候,该陨石坑曾是一个湖泊,是河流系统的一部分。

然而,火星车在地面上的发现却令人震惊:许多岩石不是预期的沉积岩(被河流冲刷并堆积在湖底),而是火成岩。具体来说,它们是由一种浑浊、不太像宝石的大颗粒橄榄石组成的,后者把夏威夷的许多海滩染成了深绿色,而在火星上,则变成了绿色的沙子。

美国普渡大学教授Roger Wiens和副教授Briony Horgan在火星岩石数据的发现和分析中发挥了重要作用。相关研究近日发表于《科学进展》。

Wiens领导设计和建造了超级摄像头,以帮助分析岩石样本并确定其类型和来源。Horgan则选择了杰泽罗陨石坑作为火星车着陆点,并使用Mastcam-Z相机坚持不懈地捕捉相关地质数据。

“我们看到的这些层状火成岩与如今地球上的不同。”Wiens说,“它们非常像地球早期的火成岩。”

火星车探测到的岩石和熔岩已有近40亿年的历史。但在地球上,类似的岩石已经风化、破碎。

“我们之所以不能很好地了解地球上最初的生命是在何时何地进化的,原因之一是那时候的岩石大部分已经消失,所以很难重建地球古代环境。”Horgan说,“‘毅力号’发现的岩石已经在火星表面存在了数十亿年,这就是为什么火星是了解早期太阳系的重要实验室。”

“我们看到这些岩石有美丽的岩层,所以认为它们是沉积岩。”Horgan说,“直到我们在毫米尺度上对其进行观察,才知道它们不是沉积岩,而是古老的熔岩。这一发现依赖于火星车上安装的相关探测工具。”

这些设备和创新仪器正在帮助“毅力号”以一种前所未有的方式完成任务。这也证明了探测器在火星表面着陆的必要性,它便于科学家调查和了解火星上到底发生了什么。

相关论文信息:http://doi.org/10.1126/science.abo2196

 
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