作者:辛雨 来源:中国科学报 发布时间:2022/7/24 15:36:16
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我们实际上并不知道什么是“生长痛”

 

据报道,“生长痛”是青少年骨骼或肌肉疼痛的主要原因。图片来源:EyeEm/Alamy

“生长痛”这个词经常用来指儿童的四肢疼痛。根据2007年的一项综述,它是青少年骨骼或肌肉疼痛最常见的原因。有研究估计,生长痛影响了超过三分之一的儿童。

然而,尽管如此,对于什么是生长痛,或者是什么导致了生长痛,仍然没有一个明确的定义。事实上,生长痛可能与生长完全无关。最近,一项关于生长痛的研究指出,绝大多数的论文(93%)都没有提到骨骼或肌肉疼痛的症状与生长之间的关系。相关研究结果发表于7月22日《儿科学》。

论文通讯作者、澳大利亚悉尼大学肌肉骨骼健康研究所Mary O’keeffe说:“孩子和青少年被告知他们有生长痛,但根据我们的研究结果,这是不准确的。”大多数被诊断为生长痛的儿童会被告知,疼痛会随着年龄的增长而消退,如果需要,他们可以服用儿童布洛芬或对乙酰氨基酚来控制不适。

“一个健康专业人士做出诊断需要基于可靠的证据。因此他们需要确定生长痛的原因是生长,但目前我们不确定这一点。”O’Keeffe说。

她担心这种笼统的诊断没有什么意义,或者更糟糕的是,它可能会导致医生忽略其他需要进一步调查的疾病。为了解更多信息,O’Keeffe团队梳理了有关研究,确定了147项提到青少年生长或生长痛的研究。然后,他们根据疼痛的八种特征(类型、部位、持续时间、时间、严重程度、发病年龄、与活动的关系和身体检查),比较了各项研究对生长痛的定义。

结果发现,这些研究在多个领域出现了矛盾。例如,14%的研究声称成长的痛苦是持续的,而5%的研究明确表示并非如此。只有7项研究表示,这种情况可能是由于生长造成的;1项研究表示,疼痛主要发生在生长高峰期结束时,原因是此时生长放缓;2项研究明确表示,这些疼痛与生长无关。

不过,这些研究在疼痛的位置上达成了基本共识:50%的研究得出结论,生长过程中的疼痛主要影响腿部。其他研究发现,手臂、背部、腹股沟或肩膀是主要的疼痛部位。

O’Keeffe说,这些研究产生的矛盾使得相关诊断基本上毫无意义。

“如果我是一名医生,我就不会再用这个词来告知孩子和他们的父母,因为目前它似乎没有什么作用。” O’Keeffe认为,需要开展更多的研究,才能更好地理解儿童和青少年的疼痛。

相关论文信息:https://doi.org/10.1542/peds.2021-052578

 
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