作者:王蕙蓉 来源:澎湃新闻 发布时间:2022/6/13 16:08:31
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中科大在湍动磁场重联电子加速领域取得重要进展

 

近日,中国科学技术大学陆全明和王荣生研究团队,在湍动磁场重联电子加速研究领域取得重要进展。相关成果在线发表于《自然·通讯》(Nature Communications)。

论文第一作者为中科大博士生李新民,共同通讯作者为中科大地球和空间科学学院教授王荣生和陆全明。

基于地球磁层多尺度卫星(MMS)原位探测数据,前述团队首次发现磁场重联扩散区可演化为湍流态。在处于湍动态的磁场重联扩散区,电子可通过多种加速机制(二阶费米、电子感应加速器加速、静电势等)被有效地加速至相对论能量(约为300KeV,KeV为千电子伏特),并在分布函数上呈现幂律谱分布。幂律分布是指某个具有分布性质的变量,且其分布密度函数是幂函数的分布。

磁场重联是一种基本的等离子体物理过程。该过程中,磁自由能被快速地释放而转化为等离子体动能和热能,并产生高能电子。由磁场重联产生的高能电子被认为是伽马射线爆,太阳耀斑,以及磁暴等现象的主要驱动原因。

等离子体湍流是另一种基础的等离子体现象,广泛存在于空间等离子环境中。在等离子体湍流中,能量可以从大尺度输运到小尺度,最终在动力学尺度被耗散,并加热或加速等离子体。

前述两个基础的等离子体物理过程相互耦合,湍流可以由重联产生。反过来,重联的演化也会受到湍流影响。

利用高时空分辨率、高精度的卫星数据,研究团队在地球磁尾电流片中观测到一个正在发生重联的电流片,而且卫星穿越了重联的扩散区。与典型重联模型不同,该扩散区不是一个完整的层流电流片,而是破碎为大量电流丝。这些不同强度,不同尺度的电流丝在扩散区内沿着各个方向延伸(主要为x和y方向),并相互交织,形成了一个三维的网状电流体系,即该扩散区处于湍流状态。

在前述湍流态的扩散区内,高达300KeV的高能电子通量显著增加,且高能电子在分布函数上呈现幂律谱分布。研究结果表明,重联的扩散区可以演化为湍流状态,电子在湍流态的扩散区内可被有效加速至几百KeV。

 
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