作者:寇文 来源:科技日报 发布时间:2022/5/10 9:09:06
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北斗七星高挂 5月星空精彩纷呈

 

进入5月,天气越来越热了。天黑后,夏夜星空中明亮的织女星已经从东北方的地平线上升起。北斗七星正高挂在我们的头顶附近,非常适合观看。这7颗星并不是天上最亮的星,亮度大约都是二等,但是它们组成一个非常独特的形状,很容易就能看出来是一个大勺子的样子,目前“勺子把”正朝向东方。

在古代,人们把这7颗星想象成为舀酒的斗,由于靠近北天极,所以叫北斗。相应地,在夏夜南方天空的人马座还有一个南斗六星,现在还没有升出地平线,此时在正南方天空中占据主要位置的是狮子座、室女座。

除了这些著名的星座,五月还有什么值得关注的特殊天文现象?

5月16日 月全食

这次月全食初亏时间是北京时间5月16日10时27分,食既为11时29分,食甚为12时12分,生光为12时53分,复圆为13时55分。从全球范围来看,美洲、非洲、欧洲大部分地区、亚洲极西部可以看到此次月全食。我国看不到这次月全食,因为它正好发生在我国白天,届时月亮在地平线以下。

月食是一种较为罕见的天象,是月亮进入地球的影子,产生月亮变暗的现象。我们知道,月亮本身不发光,是被太阳光照亮才能被我们看到。满月时,月亮、地球、太阳排成一条直线,如果地球恰好走到月亮和太阳正中间,挡住了照向月亮的太阳光就会出现月食。月食通常分为月全食和月偏食两种。地球在太阳的照射下,会背向太阳拖出一条长长的黑影子,影子分两部分,一部分是本影,一部分是半影。本影就是太阳光完全被地球遮住,无法照射到的地方。月亮进入本影就会发生月食,如果月亮完全进入本影就是月全食,只有部分月亮进入就是月偏食。月食一定发生在满月的时候,但满月的时候不一定就发生月食。

月亮在天上运行的轨道叫作白道,太阳在天上运行的轨道叫作黄道,黄道和白道并不是重合的,而是有一个5度多的夹角。因此,在大多数满月时,月亮、地球、太阳并不是严格地排成一条直线,月亮只会从地球影子的上方或下方掠过,并不能进入地影,就不会发生月食。一年当中最多可发生3次月食,最少则一次也没有。

5月18日 火星合海王星

最近一段时期,五大行星中的金星、木星、火星、土星出现在黎明前的东方天空,相互之间不断变化着位置,走得快的行星有时会从另一颗行星附近经过。其实,在这4颗明亮的行星中,还夹杂着另外一颗行星海王星。海王星是太阳系中距离太阳最远的行星,直径将近5万千米,差不多有地球的4倍大。体积在太阳系的行星中排名第四,质量排名第三,大约是地球的17倍。海王星与太阳的距离约为45亿千米,是地球到太阳距离的30倍,围绕太阳运行一周需要约165年。

海王星由于距离地球比较远,看起来亮度比较暗,最亮的时候仅为7.8等,肉眼完全看不到,只有通过天文望远镜,还要有详细的星图找到其精确的位置,才有可能在茫茫星海中观测到这个蓝色的星点。

5月18日,火星与海王星相合,海王星位于火星的左上方,相距不到40角分,只比一个满月的视直径稍大一些。借助明亮的火星,可以相对容易地寻找到海王星。目前,火星的亮度为0.8等,天亮前位于东方低空,在它的左侧偏下方不远处,是更加明亮的木星,如果你有一架小型天文望远镜,找到红色的火星后,海王星就会出现在同一视场中,虽然此时海王星的亮度只有7.9等,但在火星附近没有比它更亮的天体了,还是比较容易判定的。

5月25日 火星、木星伴月

5月25日,一轮残月运行到木星、火星附近,形成美丽的双星伴月景象。木星位于火星左侧,亮度为-2.2等,火星亮度为0.7等,两者之间的角距离不到3度,月亮在火星下方偏右,距离火星3度多,与木星的距离约5度。这3颗明亮的天体聚集在一起,是给它们留下合影的好机会。

在火星、木星双星伴月后,月亮很快就会离开它们,但是火星、木星还会继续靠拢。29日,火星、木星相合,具体时间是29日8时,两者最近时不到40角分。29日凌晨,我们可以看到这两颗行星一起出现在东方低空,木星亮度很亮,颜色发红的火星稍暗,位于木星的右下方,距离火星40角分多。30日,火星跑到木星的下方,到木星的距离比昨天还要稍近一些。用放大20—30倍的望远镜可以把它俩同时收进视场,在望远镜中,还可以看到木星的4颗卫星。

5月27日 月掩金星

5月27日早晨,月亮运行到金星附近,日出前约1个半小时升出地面,金星在左,弯弯的月牙儿在右,相距只有3度。这两颗夜空中最亮的天体如此接近,非常值得观赏。随着天光大亮,它们逐渐消失在我们的视野中。

其实,月亮还在继续向金星靠近,到中午时分,最为接近。在我国的东南沿海地区,甚至可以看到月亮把金星遮挡住的景象,这就是月掩金星。北京地区无法看到月亮把金星遮掩住,但是能观测到月亮和金星“擦边而过”的景象,金星和月亮的边缘最近时相距只有约10个角分,相当于月亮视直径的三分之一。可惜这一景象发生在白天,还是中午,虽然白天不容易看到星星,月亮倒是有可能看见。但其实,由于金星的亮度特别亮,在天气条件非常好、大气透明度很高的时候,在白天用肉眼是有可能看到金星的。如果通过一架双筒望远镜就更容易看到了。去年11月8日,也曾出现过月掩金星的景象,也是需要在中午观测,当时很多人都观测、拍摄到了这个景象,视力好的人直接用肉眼就看到了月亮旁边的金星。

观测月掩金星很有挑战性,要有极好的天气,至少需要用到双筒望远镜,还需要足够的观测经验。观测的难度在于要知道金星处在天空中的什么位置。在5月27日中午12点前后这段时间,金星和月亮位于天空的西南方向,地平高度大约40度,相当于在半空中,这个高度还是很适合观测的。想要观测,首先要找到淡白色的月亮,天气好的话,这应该不算太难,把双筒望远镜对准它,当望远镜的视场中出现了月亮,金星应该在它的右侧,如果你看到一个小白点儿,那应该就是金星了。把相机接上中长焦的镜头,还可以把这个现象拍摄下来,留个永久的纪念。

(作者系北京天文馆高级工程师)

 
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