作者:王方 来源:中国科学报 发布时间:2022/4/21 17:31:18
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荷兰欲10亿美元打造爱因斯坦望远镜

 

 爱因斯坦望远镜将被埋在地下几百米,以隔绝噪音。图片来源:爱因斯坦望远镜概念设计团队

探测引力波的地下天文台离现实又近了一步。荷兰政府日前表示,如果该项目在荷兰、德国和比利时边境建设,它准备承担近10亿美元的成本。

荷兰提案负责人、国家亚原子物理研究所所长Stan Bentvelsen表示,这项承诺使荷兰的所谓欧洲爱因斯坦望远镜的提案领先于其他竞争对手。“我认为荷兰政府正在竭尽全力。”

引力波于2015年被发现。当时,美国激光干涉引力波天文台(LIGO)探测到一对合并的黑洞在时空中产生的涟漪。此后,LIGO和位于意大利的室女座干涉仪(Virgo)又探测到数十个黑洞合并,以及中子星之间的碰撞。

现在,欧洲和美国的研究人员正在考虑利用更大的探测器探测宇宙的大部分区域。其中最复杂的便是爱因斯坦望远镜,它能每年探测数十万次黑洞合并事件。

爱因斯坦望远镜有3个重叠的L形探测臂,每个探测臂都有10公里长。它将被埋在几百米深的基岩中,以隔离地表的风和交通噪音。每个探测臂将包含两个激光系统,其中一个几乎冷却到绝对零度,使其对超大黑洞合并产生的波长辐射具有灵敏度。

2021年,欧盟将爱因斯坦望远镜列入欧洲科研基础设施战略论坛的主要科学设施官方愿望清单。官方项目竞标将在未来2到3年内进行。

上周,荷兰内阁同意,如果选址成功,将支付4200万欧元用于前期研究,并支付8.7亿欧元用于建设。然而,为了赢得资金,爱因斯坦望远镜的支持者需要证明该项目将如何使当地受益。Bentvelsen似乎很有信心,他说自己从该地区一系列公司和技术机构得到了“积极的反馈”。

荷兰的竞争对手意大利则希望将爱因斯坦望远镜建在撒丁岛上。意大利国家核物理研究所的Michele Punturo说,这是世界上最安静的30个地点之一。他和同事2月份向意大利政府提交了一份1亿欧元的资金申请,用于开发探测器技术和更好地检查现场的地质情况。

作为爱因斯坦望远镜合作项目的负责人之一,Punturo为两个政府对该项目表现出兴趣感到鼓舞,但也承认这一点尚未得到保证。他说,在一组科学家比较了场地特征之后,政府间的谈判应该会产生获胜者。工程将于2026年或2027年开始,科学运作将于9年后开始。

即使在做出重大承诺后,荷兰仍需要从其他欧洲国家那里获得支持。比利时和德国已经参与了初步的现场调查,但尚未正式支持荷兰。德国也可能自己发起申办。欧洲空间天文中心的Günther Hasinger希望将爱因斯坦望远镜安置于萨克森州的一条花岗岩带上。

 
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