作者:辛雨 来源:中国科学报 发布时间:2022/4/20 17:59:47
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NASA下一重点目标可能是天王星

 

土卫二,土星的第六大卫星。图片来源:NASA/JPL/Space Science Institute

4月19日,美国行星科学家向美国宇航局(NASA)提出了两项新的建议:在本世纪30年代初发射天王星探测器,以及在本世纪30年代末或40年代初发射土卫二轨道飞行器。

每隔10年,美国国家科学院、工程院和医学院就会确定整个美国行星科学界的最优先研究项目,并向资助该国大部分行星研究的政府机构提出建议,主要包括NASA和国家科学基金会(NSF)。该建议通常作为未来十年行星探索的蓝图。

基于行星科学家提交的527份白皮书,以及97名专家组成的专家组为期近两年的讨论,这份名为《起源、世界和生命》的报告列出了2022年至2032年的重点探索目标

在该报告中,最优先考虑的是完成NASA的火星样本回收计划,该计划始于“毅力”号火星车,后者在探索火星的过程中一直在收集样本,之后将在2028年将样本返回地球进行分析。报告指出,即使这项任务明显超出预算,NASA也应该与政府和国会合作,增加预算,确保这项战略任务成功。

报告还建议设立两个大型任务。第一个是天王星轨道探测器(UOP),理想的发射时间是2031或2032年。UOP的轨道飞行器将围绕天王星运行数年,而探测器将沉入大气层,测量其成分、温度和环流。该报告主席之一、美国西南研究所Robin Canup认为:“这将是有史以来第一次专注于一颗冰巨星的空间任务,我们认为冰巨星可能是宇宙中最常见的行星类型。”

第二个主要任务是土卫二航天器,该航天器将同时充当轨道器和着陆器。它将围绕这颗冰冷的卫星运行1.5年,从其喷射的液态水羽状物中收集样本;然后该探测器将着陆,采集更多样本,分析生命迹象。

报告还提到几个较小的建议任务,包括一个名为“耐力- A”的月球漫游者,将从月球南极收集样本,供宇航员带回地球。Canup表示,设计“耐力- A”的目的之一是希望将NASA的科学目标与人类探索目标更紧密地结合起来。

而接下来将发生什么将取决于NASA、NSF和美国国会的决定。

 
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