作者:张佳欣 来源:科技日报 发布时间:2022/3/25 9:20:48
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探索宇宙里程碑
太阳系外已发现5000多个“新世界”

 

科技日报北京3月24日电 (实习记者张佳欣)我们太阳系外奇妙的“新世界”数量达到了5000个。据外媒报道,当地时间21日,美国国家航空航天局(NASA)表示,系外行星档案馆迎来65个新成员,人类已发现的系外行星总数随之突破5000颗大关。

“这不仅仅是一个数字,”美国加州理工学院NASA系外行星档案馆科学研究所科学家杰西·克里斯汀森在一份声明中说,“它们中的每一颗都是一个新世界,都是一个全新的星球。我对每一颗都很兴奋,因为我们对它们一无所知。”

迄今为止发现的5000多颗行星包括像地球这样的小型岩石世界;比木星大许多倍的气态巨行星;以及围绕其恒星极近轨道的“热木星”。既有“超级地球”,即比地球更大的岩石行星;也有“迷你类海王星”,即海王星的较小版本。

此外,科学家们还发现了围绕不止一颗恒星运行的行星,甚至还有一些“顽固地”围绕被称为白矮星的“死星”残骸运行的行星。

到目前为止,已确认的系外行星中,30%是气态巨行星,31%是超级地球,35%是类海王星。只有4%是和地球或火星等行星质量类似的类地行星或岩石行星。

人类目前生活在发现系外行星的黄金时代。尽管之前已有人提出并在科幻小说中描述了太阳系外行星的存在,但这些系外的世界只是在20世纪90年代才首次被发现。

1992年1月,两个宇宙天体永远改变了我们的银河系。人类首次证实两颗太阳系外行星存在的确凿证据,它们被命名为Poltergeist和Phobetor,其围绕着一颗2300光年外的脉冲星运行。

发现这两颗行星的宾夕法尼亚大学教授亚历山大·沃尔什赞说:“如果能在中子星周围找到行星,那么行星基本上应该无处不在。”

30多年过去,这个数字呈爆炸式增长。沃尔什赞认为,人类此刻所做的不仅仅停留于往名单上添加新行星,而是正在开启一个发现新世界的时代。21日公布的新研究成果标志着5005颗系外行星得到确认,每一颗都有自己独特的特征,这是探索宇宙的重要里程碑。

谈到是否有外星生命,沃尔什赞说:“在我看来,我们不可避免地会在某个地方找到某种生命,很可能是某种原始生命。”他补充说,地球上的生命化学与整个宇宙中发现的化学之间的密切联系,以及对广泛存在的有机分子的探测表明,发现外星生命只是时间问题。

据报道,现在发现的每一颗系外行星都出现在同行评议的研究中,同时,科学家使用多种探测技术或分析方法对其进行了观测。新仪器的运用,如最近发射的詹姆斯·韦布空间望远镜和即将到来的南希·格雷斯·罗曼空间望远镜,可为后续研究提供丰富的资料,以了解更多关于这些“新世界”的信息。

 
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