作者:贺梨萍 来源:澎湃新闻 发布时间:2022/2/6 22:46:06
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《自然》:奥密克戎对儿童危害更大?科学家们正试图找出答案

 

国际权威学术期刊《自然》杂志官网当地时间2月4日报道,与之前的几波新冠病毒变异株感染浪潮相比,奥密克戎席卷全球的过程中有一个明显的不同:儿童住院患者中所占比例有所升高。

比如在美国,这波奥密克戎变异株大流行中,儿童在新冠住院患者中所占的比例比之前任何一波浪潮都要大。

儿童住院治疗占患者中比重的提升令人担忧,但也有研究表明,与德尔塔大流行时期相比,奥密克戎导致的儿童住院风险实际上降低了三分之一到二分之一。

英国伦敦国王学院妇女和儿童健康专家Michael Absoud说,近期住院的儿童并没有出现比其他变异毒株更严重的症状。英国的初步数据显示,尽管在奥密克戎浪潮期间因新冠住院的儿童比例有所增加,但相比之前几波,儿童需要较少的医疗干预,例如呼吸机等。

事实上,已有研究表明,对全年龄段人群而言奥密克戎似乎比德尔塔毒性更温和,其导致的住院或死亡的概率也更低。对已经接种疫苗的年轻人群而言更是如此。但科学家们仍在试图弄清楚为什么奥密克戎导致儿童住院人数不成比例地增加。例如在美国,儿童约占所有新冠住院患者的5%,这一比例比之前的几波新冠变异毒株浪潮高出4倍。

奥密克戎毒株有极高传播性,《自然》称一种可能的解释是,与已经接种疫苗的成年人相比,儿童上缺乏疫苗接种或感染后带来的免疫力保护,因此在海啸般的感染浪潮中,更易中招。目前,大多数国家尚未授权为5岁以下儿童接种新冠疫苗,有些国家尚授权未向12岁以下儿童提供疫苗。即使在已授权5-11岁的新冠疫苗接种的美国,该年龄组仅有不到三分之一的儿童完成了接种。

美国犹他州健康大学儿科传染病部门负责Andrew Pavia说,奥密克戎毒株在上呼吸道细胞中的复制更高效,在肺细胞中的复制则效率低下。一般来说,肺部是新冠病毒造成大部分损害器官,因此受感染的肺细胞减少可能意味着病情较轻。当然这是对成年人而言。但儿童的鼻腔通道相对较小,很容易堵塞,因此与成人相比,儿童上呼吸道感染有时需要格外注意。

美国国家儿童医院儿科传染病科负责Roberta DeBiasi说,她和她的同事注意到,新冠感染入院的儿童更多表现为一种上呼吸道炎症,产生严重的咳嗽。这增加了奥密克戎可能以不同于成人的方式感染儿童的理论的可信度。值得庆幸的是,Absoud认为,医院有足够的设备来治疗儿童的上呼吸道感染症状。因为往年呼吸道合胞病毒等也都导致大量的儿童入院,医院很有经验。

不过,即使儿童通常从奥密克戎的急性感染中恢复过来,临床医生仍然担心他们可能会出现“长新冠”,或者儿童多系统炎症系统(MIS-C) 的罕见但严重的疾病。 Absoud说,现在评估奥密克戎对儿童长新冠症状的影响还为时过早,但MIS-C症状通常在感染后两到四周出现。

 
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