作者:李木子 来源:中国科学报 发布时间:2022/11/27 18:01:14
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3.6亿欧元投资挽救欧洲火星探测计划

 

据《自然》报道,欧洲国家3.6亿欧元的投资,挽救了欧洲航天局(ESA)因切断与前合作者俄罗斯的联系而暂停的火星探测计划(ExoMars计划)。

这3.6亿欧元资金将帮助ESA设计一个新的着陆平台,使其第一辆火星车——“罗莎琳德·富兰克林”号成功着陆火星表面。“罗莎琳德·富兰克林”号火星车耗资13亿欧元,是ExoMars计划的一部分,目前计划于2028年发射。

该火星车最初计划于2018年发射,但技术问题使该计划泡汤。随后,受新冠疫情影响,计划又从2020年推迟至2022年。ESA发言人指出,发射计划从2020年延迟到2022年的成本约为1亿欧元。

尽管ExoMars计划的火星车任务被推迟,成本也在不断增加,但科学家仍对该任务未来的实施感到兴奋。据悉,“罗莎琳德·富兰克林”号火星车搭载了一个2米长的钻头,它将深入火星,寻找保存下来的古代生命证据。

“我们将首次在火星表面下寻找生命的证据。”该任务负责人Jorge Vago说。

“火星车即使在2028年发射,它也是独一无二的。”意大利那不勒斯天文台行星科学家Francesca Esposito说,ExoMars计划是第一个探测类地行星早期历史的任务,且火星车着陆点是火星的奥克夏高原,这里保存了古老的、富含水的火星环境信息,以及生命起源前的化学物质,甚至可能有火星生命的独特信息。

ESA总干事Josef Aschbacher说,ESA希望美国宇航局能提供任务的发射装置、着陆时使用的制动发动机和放射性同位素加热装置。后者是“罗莎琳德·富兰克林”号火星车在火星严酷夜晚生存所必需的装置。

 
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