作者:辛雨 来源:中国科学报 发布时间:2022/11/20 18:49:50
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2035年起将暂停在时钟中增加闰秒

 

从2035年起,时钟将不再与天文时间同步。 图片来源:Adam Smigielski/Getty

据《自然》消息,世界上最重要的计量机构决定,将从2035年起暂停在官方时钟上增加“闰秒”以使其与地球自转同步的做法。

11月18日,世界各地的政府代表在巴黎城外举行的计量大会(CGPM)上做出了这一决定。这意味着从2035年或更早的时间开始,天文时间(称为UT1)将被允许与协调世界时(UTC)相差1秒以上,协调世界时是基于原子钟的稳定计量。自1972年以来,每当这两个时间系统的偏差超过0.9秒时,就会增加一个闰秒。

加拿大哈利法克斯计量研究中心负责人Georgette Macdonald说:“停止调整对研究时间和频率的研究人员来说是‘一次飞跃’。我很高兴大家的努力让我们走到了这一刻。”

闰秒是不可预测的,因为它们依赖于地球的自然自转。Macdonald表示,它们破坏了基于精确计时的系统,并可能在数字时代造成严重破坏。Facebook的母公司Meta和Google等科技公司都呼吁取消闰秒。

CGPM在掌管时间计量的同时也负责监督国际单位制(SI),CGPM建议,至少在一个世纪内不应该增加闰秒,允许UT1和UTC拥有约1分钟的误差。但它计划与其他国际组织协商,并在2026年之前决定允许它们之间的差异有多大,如果有的话,应该是什么样的上限。

在CGPM上,加拿大、美国和法国的代表呼吁在2035年之前取消闰秒。但投票反对该提案的俄罗斯代表希望将其推迟到2040年或更晚,以处理其卫星导航系统GLONASS的技术问题。这是因为俄罗斯的系统包含了闰秒,而全球定位系统和其他国家的系统已经有效地忽略了闰秒。

国际计量局时间部前负责人Felicitas Arias说,这一决定意味着俄罗斯可能需要安装新的卫星和地面站。

依靠UT1校准望远镜的天文学家们也需要调整。美国国家标准与技术研究所时间和频率部负责人Elizabeth Donley补充说,不同的机构对闰秒的处理方式不同。因为这在时间来源之间造成了多达半秒的模糊,造成的后果会非常严重。

虽然从长远来看,由于月球引力,地球的自转速度会变慢,但地球自转速度自2020年以来的加速也使这个问题变得更加紧迫,因为这是第一次闰秒可能需要被取消而不是增加。UTC只需要放慢一拍来等待地球,而不是跳到前面来追赶它。

国际电信联盟有可能阻止在2035年进行转换的计划。2015年,该机构将有关闰秒的决策权交给了CGPM,Arias表示其工作组同意CGPM的提议。但国际电信联盟仍然控制着UTC的传播,并且随时可以提出再讨论的提议。

尽管几千年来,人类的计时器一直随着地球的自转而校准,但大多数人对闰秒的影响感受不大。“毕竟在大多数国家,夏季时间和冬季时间之间有一个小时的差距。这比一秒要多得多,但人们还是适应了。”Arias说。

Macdonald认为,未来的计量学家可能会找到比闰秒更优秀的方法来协调UTC和UT1,在差异变得显著时,我们调和它的能力将比我们现在的能力要好。

 
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