作者:刘霞 来源:科技日报 发布时间:2022/11/5 10:26:48
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距地90亿光年 或由宇宙最早恒星“遗骸”组成

 

科技日报北京11月4日电 (记者刘霞)加拿大天文学家领导的一个国际科研团队利用詹姆斯·韦布空间望远镜(JWST),确定了迄今已知最遥远的球状星团。该星团由数百万颗恒星组成,这些恒星可能是宇宙中第一批最古老恒星的“遗骸”。相关研究刊发于最近的《天体物理学杂志快报》。

研究论文主要作者、多伦多大学邓洛普天文及天体物理研究所博士后研究员拉米娅·莫拉表示:“韦布旨在发现宇宙中第一批恒星和第一批星系,帮助人们理解宇宙中化学元素和生命组成部分的起源,最新研究提供了恒星形成最早阶段的详细观察。”

在精细的韦布“第一深场”图像中,研究人员聚焦于他们所称的“火花星系”,该星系距离地球90亿光年,因其周围的致密天体看起来类似黄、红小点的“火花”而得名。研究小组假设,这些“火花”要么是由宇宙大爆炸后30亿年恒星形成高峰期形成的年轻星团,也可能是古老的球状星团。球状星团是宇宙中最古老的天体之一,一般是由古老恒星组成的球形恒星群,包含了有关其形成和生长早期阶段的线索。

研究人员通过对其中12个致密天体开展初步分析,确定其中5个不仅是球状星团,而且是已知最古老的球状星团。

论文另一位主要作者卡泰克·艾耶表示:“由于我们可在一系列波长范围内观察到这些‘火花’,因此可对它们进行建模,更好地了解它们的物理性质,比如它们的年龄和所含恒星的数量,最新研究有望推动进一步的科学研究和类似天体的搜寻。”

银河系已知有约150个球状星团,但这些密集的星团究竟如何以及何时形成,一直是未解之谜。研究人员称,未来韦布有望发现更多此类星团,科学家们将对其建模,并进行更扎实的分析,以解释恒星形成的历史。

 
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