作者:冯丽妃 来源:中国科学报 发布时间:2022/11/8 19:14:38
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侏罗纪骨架揭示爬行动物演化

 

 

Bellairsia gracilis艺术复原图  图片来自:作者Elsa Panciroli 

 Bellairsia gracilis化石实物照片,化石保存于苏格兰国家博物馆。图片来自:Elsa Panciroli 

科学家描述了来自中侏罗世苏格兰的一个早期爬行动物的近完整骨架。这个化石或能增进人们对决定爬行动物(如现代蜥蜴和蛇)躯体结构的解剖学转变的认识。相关研究近日发表于《自然》。

有鳞类是一个爬行动物类群,包含1万多种现生物种,这些物种都来自约2.4亿年前的一个共同祖先。由于早期化石记录的空白以及对分子和形态学假说的持续争辩,我们对有鳞类动物躯体结构起源和演化的理解一直有限。

波兰华沙大学的Mateusz、Roger Benson和同事描述了Bellairsia gracilis的这具保存完好的近完整骨架。B. gracilis是来自中侏罗世(约1.67亿年前)苏格兰天空岛的一种原始有鳞类。

他们利用高分辨X射线成像分析了B. gracilis的这具骨架,发现B. gracilis的身上既有祖先性状(遗传自有鳞类共同祖先),也有衍生性状(来自趋异演化),揭示了对有鳞类躯体结构演化的新认知。其祖先性状出现在上颚和脊柱,而它的衍生性状出现在头部和肩部。

研究者总结道,B. gracilis和其他有鳞类物种之间的预测相似性反映了早期高级有鳞类物种可能曾生活在陆地种群中,时间至少持续到白垩纪中期(约1.2亿年前)。

相关论文信息:

https://doi.org/10.1038/s41586-022-05332-6

 
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