作者:冯丽妃 来源:中国科学报 发布时间:2021/8/22 19:08:35
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似近实远,响尾蛇用声音骗人的“伎俩”

 

响尾蛇会随着潜在威胁的临近而提高发出响声的频率,这种突然切换到高频模式的方式,会让包括人类在内的听者认为它们离得比实际距离更近。这是科学家在8月19日发表于《当代生物学》的一项研究中发现。

“几十年来,响尾蛇的声音一直被解释为一个简单的警告信号,但我们的数据显示,这其实是一个复杂得多的物种间的交流信号。”论文通讯作者、奥地利格拉茨大学的Boris Chagnaud说,“突然切换到高频模式就像一个智能信号,能欺骗听者,让其对距离产生误解,进而获得距离安全裕度。”

响尾蛇会使劲地摇动尾巴,以警告其他动物。过去的研究表明,这些响动的频率是不同的,但人们对这种现象的行为相关性知之甚少,也不知道它在向听众传递什么信息。

Chagnaud在参观一家动物设施时发现,当靠近响尾蛇时,它发出的声音频率会增加,而当他离开时,响尾蛇发出的声音频率就会降低。

基于这个简单的观察,Chagnaud团队进行了一些实验。在这些实验中,研究人员让物体似乎在向响尾蛇移动。这些物体包括人体躯干类似物,以及一个若隐若现的黑色圆盘,后者给人的感觉是随着体积的增大而越来越近。

研究人员发现,当感觉潜在威胁逼近时,响尾蛇的震动频率增加到大约40赫兹,然后突然切换到更高的频率范围——60到100赫兹。

而且,响尾蛇会根据物体的接近速度而不是大小来调整发出响声的频率。“在现实生活中,响尾蛇利用额外的振动和红外信号来探测接近的哺乳动物,所以我们预计响尾蛇在现实中的反应会更强烈。”Chagnaud说。

为了测试响动频率的变化如何影响听者,研究人员设计了一个虚拟现实环境,在这个环境中,11名参与者在草地上走向一条隐藏的蛇。当人类靠近时,响尾蛇的响动频率会增加,在虚拟距离为4米时,频率会突然跳到70赫兹。研究人员还要求听众在感觉声源出现在距离其1米左右时指出来。结果显示,响声频率的突然增加导致参与者低估了他们与响尾蛇的距离。

“蛇不仅仅通过发出咯咯声来宣传其存在,它们还进化出了一种创新的解决方案:与倒车雷达类似的装置。”Chagnaud说,“今天,我们可能会把这种能力解释为‘完美设计’,但这实际上是蛇遇到大型哺乳动物数千次‘试验’的结果。通过反复‘试验’,蛇的响声与哺乳动物的听觉能力共同进化,最终留下了那些最能躲避危险的蛇。”

相关文章信息:

https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0960982221009738

 
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