作者:冯丽妃 来源:中国科学报 发布时间:2021/6/5 19:05:44
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28人入选2021年度施密特科学研究员项目

北京时间6月4日,谷歌前任首席执行官艾瑞克·施密特(Eric Schmidt)及配偶温迪·施密特(Wendy Schmidt)公布了28名入选2021年度施密特科学研究员项目(Schmidt Science Fellows Program,SSFP)的青年研究者名单。其中,来自哈佛大学的赵天萌(Kevin Zhao)将成为首位获得该项目资助来华从事博士后研究的人员。

SSFP,由施密特未来与英国罗德信托于2017年联合发起,是一个为期一年的博士后研究项目,旨在通过跨学科研究培养下一代科学领袖。截至目前该项目共有84人入选,入选者将在一个世界领先实验室从事博士后研究工作,并配有一位在国际上有造诣和经验的资深科学家作为导师。

今年8月,赵天萌将到中国科学院遗传与发育生物学研究所高彩霞研究组做博士后,从事植物基因组编辑的研究工作。当前,基因“剪刀”CRISPR技术在全球如火如荼,高彩霞研究组最早将这一基因编辑技术应用于小麦和水稻等农作物的精准育种,并在2016年入选《自然》杂志十位中国科学之星。

赵天萌 采访对象供图

“幸运到有点不敢相信。”谈到入选该项目的感受时,赵天萌对《中国科学报》说。

据悉,该项目由若干选定的机构提名最杰出的博士生候选人,申请人要提供个人成绩以及6位专家的推荐信,经过审查后最终的胜出者每人可获得该项目资助的10万美元奖学金。

他表示,这个奖学金的一个主要要求是,让博士和博士后做一个“转弯”,改变研究方向,学习新的技能和观点,以开发出应对世界上具有挑战性问题的新颖解决方案。

这正是他所期待的。赵天萌在芝加哥长大,本科在西北大学读生化专业,并取得生物医疗工程硕士学位,此后在哈佛大学跟随该校化学与化学生物系教授刘如谦(David Liu)攻读博士学位,利用CRISPR技术研究碱基编辑。

在思考未来的发展方向时,他希望从目前的治疗药物的基因组编辑开发,转向植物基因编辑研究,建立植物生物学的定向进化系统。在全球气候变暖的背景下,相关研究有利于增加农作物产量,以养活全球日益增长的人口。

“在这方面高老师是世界领先科学家。在我们的聊天中,她对科研的兴趣和热情特别吸引我,所以很想跟着她做一些新的发现。”赵天萌说。“而且从小父母就给我传授中国文化,我很喜欢。现在中国发展飞速,我也很想能够有机会在中国发展。”他补充说。

同时,他表示,中国是农业大国,在植物和粮作物研究方面位居世界前列。他期待能够在这里实现梦想,推动国际合作,增强全球应对气候变化带来的粮食安全的风险。

 
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