作者:辛雨 来源:中国科学报 发布时间:2021/5/31 17:42:11
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多领域研究有望揭示预防痴呆症方法

 

过去3年里,大约有6000名中老年人在多吃绿色蔬菜和全谷物食品,努力消除压力,并通过练习电脑来挑战智力,目的是为了保持认知能力。这是一项名为“维护你的大脑”的临床试验的一部分,是目前或计划进行的约30项研究之一,这些研究避开药物干预,旨在测试改变参与者生活的多个方面是否会改善大脑健康。

这类多领域的研究可能最终会揭示,改变饮食、锻炼和其他因素是否可以减缓随着人们年龄增长的认知能力下降,甚至可以预防痴呆。“维护你的大脑”主要研究人员之一、澳大利亚新南威尔士大学心理学家Kaarin Anstey表示,多领域试验对预防痴呆症有很大的希望。

虽然随着年龄的增长,人们无法避免智力衰退,但生活方式对患痴呆症的风险有很大影响。去年,由科学家和精神病学家组成的《柳叶刀》国际痴呆症预防、干预和护理委员会估计,所谓的可改变因素占痴呆风险的40%。该报告强调了十几个因素,包括糖尿病、高血压、吸烟和缺乏锻炼。

研究人员已经确定了一些风险因素可能的作用机制。例如,缺乏体育活动可能会损害认知能力,因为运动会刺激新神经元的形成,缓解大脑炎症。

生活方式的综合影响力是强大的,但研究人员缺乏确凿的证据表明,修改其中任何一个因素就会影响大脑。美国加州大学旧金山分校精神病学家和流行病学家Kristine Yaffe说:“无数的观察性研究指出了影响认知老化的因素,但我们不能说做X、Y和Z,就能预防老年痴呆症。”

唯一一项表明生活方式干预能降低痴呆症风险的研究是上世纪90年代末启动的“老年人独立生命高级认知训练”试验。在这项研究中,近700名老年人接受了6周的认知训练,以提高他们的思维速度。10年后,他们的痴呆症发病率比没有接受过培训的参与者低6%。但“大脑训练”的好处仍然没有定论,目前仍缺乏严格的证据来支持这些说法。

科学家们急于确定其他干预措施的价值。观察性研究表明,以橄榄油、鱼和全谷物为主、红肉和糖较少的地中海饮食改善了认知能力的某些方面。但没有大型、随机、对照的试验来测试饮食的预防效果,或者将它与其他有前途的方案进行比较。

此外,大多数只关注生活方式单个方面的随机试验都无果而归。许多研究人员都认为,像“维护你的大脑”这样的多领域试验更有可能发现有意义的结果。

2009年芬兰推出了一项预防认知损伤和残疾的老年干预研究(FINGER),该研究参与者为1260名60岁~70岁的老年人,他们因高血压等危险因素易患痴呆症。其中一半人参加了强化计划,以改善饮食、心脏健康、精神敏锐度和锻炼习惯。经过两年??试验,研究人员发现,强化项目组的认知测试分数有所提高,这是首次在如此规模和范围上证明这些干预措施的协同作用会影响认知能力。

如今,许多国家的科学家正在开展针对本国人口饮食和习惯的试验。“维护你的大脑”试验目的是在更多种族和族裔的美国人口中重现FINGER试验的结果,计划于2024年完成。该试验将确定多领域干预是否可以远程进行,参与者通过登录试验网站获取指导、获取烹饪演示等材料,并记录自己的进展。它还将测试受试者是在被分配到一个特定的计划时表现更好,还是在他们可以自由制定自己的计划时表现更好。

 
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