作者:辛雨 来源:中国科学报 发布时间:2021/5/10 18:02:35
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美国首次释放转基因蚊子

 

Oxitec公司正与美国佛罗里达群岛蚊虫控制区密切合作,监测其转基因蚊子的现场试验。图片来源:Oxitec 2021

经过十多年的努力,总部位于英国的生物技术公司Oxitec终于通过了监管部门批准,在当地居民和批评家的反对声中首次在美国佛罗里达群岛释放了其转基因蚊子,其目的是抑制该地区携带疾病的野生埃及伊蚊种群。

此前,Oxitec公司曾在巴西、巴拿马、开曼群岛和马来西亚释放了转基因埃及伊蚊。该公司曾报告称,在这些地区,当地的埃及伊蚊数量减少了至少90%。

在佛罗里达南端的热带群岛Keys,埃及伊蚊约占蚊子总数的4%。据正在与Oxitec公司就该项目密切合作的佛罗里达群岛蚊虫控制区称,该地区几乎所有传播给人类的蚊媒疾病都是由埃及伊蚊造成的。

埃及伊蚊可以携带寨卡病毒、登革热、基孔肯雅热和黄热病等疾病,杀虫剂在美国被大量使用以控制蚊虫数量,这导致了蚊子对杀虫剂产生了抗药性。而转基因蚊子是杀虫剂的替代品,释放转基因蚊子提供了一种无需使用杀虫剂就能控制蚊子数量的方法。

Oxitec公司的转基因蚊子都是雄蚊,它们被改造后携带一种致命基因。当转基因蚊子与野生雌蚊交配时,致命基因会传递给它们的后代,该基因会抑制雌性后代生成一种必要的蛋白质,并导致它们在发育成熟前死亡。携带该基因的雄性后代不会死亡,而是成为该基因的携带者,并将其遗传给后代。

佛罗里达群岛蚊虫控制区的委员会通常每年预算100万美元用于控制蚊子,例如采取喷洒空中杀虫剂等措施。该委员会称,释放数亿只转基因蚊子可能是一种更便宜、更有效的选择。

佛罗里达群岛蚊虫控制区于2010年首次接触Oxitec,经过10年的监管评估和当地的抵制,该委员会和美国环境保护署最终批准了释放转基因蚊子的计划。

4月底,该公司在6个地点放置了盒装的蚊子卵。在接下来的12周内,大约12000只雄蚊子会从箱中孵化出来。这次释放将作为初步试验,以便Oxitec在今年晚些时候对近2000万只蚊子进行第二次试验之前收集数据。

 
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