作者:鲁亦 来源:中国科学报 发布时间:2021/3/23 10:29:27
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静止孢子搭乘移动细菌便车

 

 图片来源:ALISE BRIEGE

一种被称为链霉菌的土壤细菌是微生物世界的守护天使:它们不仅生产了人类赖以生存的抗生素,而且保护植物免受有害微生物的侵害。但由于这种细菌和它们的孢子都不能移动,研究人员长期以来一直困惑于它们如何找到要保护的植物。

现在,研究人员发现,这种微生物的静止孢子能依附于可移动的土壤微生物(如图),后者有鞭状附属物(鞭毛),能向植物根部移动。研究人员近日在《ISME期刊:微生物生态交叉学科杂志》上报告说,这段旅程是链霉菌生命周期的重要组成部分。

研究人员借助显微镜观察发现,孢子表面排列着一排排蛋白质,它们可以“抓住”路过的微生物的鞭毛——工作原理很像魔术贴。研究人员看到这些“搭便车者”被运送了10厘米,这是它们所处的培养皿大小的极限。因此,他们认为在土壤中,孢子可以传播得更远。

实际上,还有一些种类的细菌和真菌也会依附于其他微生物。但对于孢子来说,这是第一次被发现“搭便车”。众所周知,孢子会依附昆虫和其他小动物,能传播很长的距离。研究小组怀疑,“搭便车”是静止细菌的一种常见运输方式。

不过,并不是每个细菌都能免费搭乘。研究人员表示,对于提供运输服务的细菌来说,“它就像一个缠在你脚踝上的球和链子”。

相关论文信息:https://doi.org/10.1038/s41396-021-00952-8

 
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