作者:黄珊 来源:央视新闻客户端 发布时间:2021/12/22 9:58:01
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科学家在一恐龙蛋化石中发现全球迄今为止科学记录最完整的恐龙胚胎

 

经过三年的详细研究,科学家们在一枚恐龙蛋化石中,发现了全世界迄今为止被科学记录的最完整的恐龙胚胎,这项研究也在2021年12月22日发表在国际科学期刊《iScience》杂志上。

由中国、英国、加拿大三国科学家组成的研究团队,对一个完好保存在蛋化石里的恐龙胚胎进行了三年的详细研究,该化石是在中国南部江西赣州的晚白垩世地层中发现的,目前馆藏于福建省英良石材自然历史博物馆。

这块有着7200至6600万年历史的化石,属于一只没有牙齿的兽脚类恐龙,是迄今为止科学记录的最完整的恐龙胚胎。这个恐龙胚胎保存状态相当原始,没有受到化石化作用的太多干扰,清晰展现了其存活时的状态。该个体从头到尾总长度估计为27厘米,蜷曲在一个长度为17厘米长形蛋化石中。福建省英良石材自然历史博物馆将这个标本昵称为“英良贝贝”。

根据标本短高且无牙的头骨,“英良贝贝”被确定为窃蛋龙类。窃蛋龙类是一类身披羽毛的兽脚类恐龙,目前已知来自亚洲和北美的白垩纪地层,它们与现代鸟类关系密切。其多变的喙部形状和体型很可能使它们具有广泛的食性类型,包括植食性、杂食性和肉食性。

研究团队发现,“英良贝贝”的保存姿势在已知的恐龙胚胎中是独一无二的,其头部位于身体下方,脚在两侧,身体背部沿着蛋的钝端蜷缩着。这种姿势与现代鸟类的胚胎类似,而在以前的恐龙胚胎化石中从来没有发现过这种情况。

众所周知,鸟类在孵化前不久会产生一系列的收缩姿势,即弯曲身体,把头伸到翅膀下面。未能完成这种姿势的胚胎而孵化失败并死亡的概率会更高。

通过将“英良贝贝”与其他兽脚类恐龙、长颈的蜥脚类恐龙和鸟类的胚胎进行比较,研究团队提出,原本被认为是鸟类所特有的收缩行为,可能最早是从几千万年或几亿年前的兽脚类恐龙中演化而来的。更多的胚胎化石的发现对于进一步检验这一假说有着极其重要的作用。据专家介绍,这一重大科学发现,对恐龙的生长与发育繁殖提供了全新的重要科学认知。

(总台记者 黄珊)

 
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