作者:文乐乐 来源:中国科学报 发布时间:2021/12/13 10:25:13
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斯巴达人没有 “杀婴”习惯

 

大约公元前100年,希腊哲学家普鲁塔克在传记《莱库格斯的生活》中,叙述了古代斯巴达人是如何将新生儿交给长老委员会进行检查的。

普鲁塔克写道,“健康强壮”的婴儿存活了下来,而那些被发现“出身卑微或畸形”的婴儿则被留在室外等待死亡,理由是后者的“自然生存条件差,既不利于他们自身,也不利于城市”。

在此后的近2000年里,普鲁塔克的故事已经成为一个关于古希腊社会的被普遍接受的概念。即使现代学者也是如此,他们向一代又一代的学生重复这一观点,以强调当今社会与古人之间的差异。

但针对考古证据和文学资料的进一步研究表明,这个传说可能只是一个传说。

在近日发表于Hesperia杂志的一项研究中,美国加州州立大学长滩分校学者Debby Sneed提出,抛弃残疾婴儿并不是古希腊文化中被接受的一部分,即使这种情况偶有发生。

Sneed表示,普鲁塔克描写的事件发生在他出生前700年,而这位古代历史学家也在叙述中提到了另一位斯巴达国王身材异常矮小且“双腿受损”,但仍然是一位优秀的领袖。在公元前400年前后,一位匿名的希腊医生在著作中建议同时代的医生如何帮助出生有缺陷的成年人。所有这些文本线索均表明,出生时明显不同的婴儿一直活到了成年。

一些考古证据也支持这一观点,表明出生时有严重健康问题的婴儿在出生后的一周内得到了照顾。例如,1931年,希腊雅典的一口井里发现了400多具婴儿遗骸。在2018年的一项分析中,考古学家发现,这些遗骸大多只有几天大,符合古代婴儿高死亡率的典型模式,而不是“选择性”杀婴。

其中一具骨架属于一个患有严重脑积水的6~8个月大的婴儿,脑积水会导致颅骨形状明显异常,即使在今天这也常常是致命的。“那个婴儿非常需要照顾。”Sneed说,“在他死前,人们一直在提供照料。”

Sneed还透露,在希腊各地的墓穴中还发现了带有喷嘴的球形小陶瓷瓶,一些喷嘴上留有婴儿牙齿的痕迹。她认为,这些瓶子可以用来喂养腭裂或其他残疾的婴儿。因为这些瓶子很罕见,主要发现于婴儿和1岁以下儿童的坟墓中,而在接近断奶年龄的较大儿童的坟墓中几乎从未被发现过。此外,在当时的雕像工艺品中,也描绘了畸形的成年人,包括患有严重腭裂的成年人。

总之,很多证据表明,出生时肢体畸形或残疾的婴儿得到了养育,并且通常存活到成年。“我们有大量证据表明人们没有主动杀害婴儿;反之,没有证据表明人们杀害了婴儿。”Sneed说。

其他学者则对此不太认同。“缺乏证据并不意味着这种现象本身就不存在。”英国曼彻斯特大学的Christian Laes认为,根据其他社会人种学的例子,如果家庭无力抚养婴儿,他们通常就会被遗弃或杀害。而不安感或羞耻感可能有助于解释为何这种常见的做法没有在更古老的资料中被提及。

澳大利亚悉尼大学考古学家Lesley Beaumont认为,尽管没有证据表明人们主动杀死婴儿,但被遗弃的婴儿仍然可能被留在公共场所或室外,并希望被其他人收养和抚养。“Sneed带来了很多证据,让我们质疑之前的假设,这非常重要。”Beaumont说,“但我不确定抚养残疾儿童是一种普遍做法。”

Sneed说,今天的人们倾向于贬低有残疾的人,因而假设过去的人也是这样做的。但是,“有很多不同的证据表明,人们投入了时间和资源来照顾生病或残疾的婴儿”。

相关论文信息:https://doi.org/10.2972/hesperia.90.4.0747

 
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