作者:文乐乐 来源:中国科学报 发布时间:2021/11/5 8:18:30
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须鲸胃口 超乎想象

 

作为世界上最大的一类动物,鲸有旺盛的食欲,但直到现在,研究人员才意识到它的胃口到底有多大。

一项新研究揭示了须鲸(使用梳状嘴结构过滤食物的鲸类)的平均进食量是先前认为的3倍。这对它们的猎物来说似乎是个坏消息,但研究还表明,鲸正在给海洋帮忙:通过捕食猎物并滤水,它们像犁一样搅动小片海洋的营养物质。它们在海底觅食、在水面排便,使营养物质在整个海洋中循环。

英国皇家海军学院生态学家Matthew Savoca在试图弄清鲸吃了多少塑料时,意识到他必须首先回答一个基本问题:它们到底吃了多少?他惊讶地意识到,对鲸的食量只有估计,而且这些估计是粗略的,基于搁浅和被捕杀的鲸类胃内容物或新陈代谢计算得出。

因此,Savoca、美国加州州立大学富尔顿分校海洋生物学家Shirel Kahane-Rapport及其同事使用无人机、回声探测设备和吸盘跟踪装置跟踪了321头鲸的觅食情况。他们的研究从2010年持续到2019年,涵盖了横跨大西洋、太平洋和南大洋的7个物种的数据,包括蓝鲸、座头鲸和长须鲸。

11月3日,他们在《自然》上报告说,平均而言,须鲸消耗的食物是之前估计的3倍。例如,一头成年北太平洋蓝鲸每天平均要吃16吨磷虾,后者相当于一辆城市公交车的重量。作为比较讲究的食客,一头弓头鲸每天要吃大约6吨的浮游动物,后者相当于一头大象的重量。

研究人员还计算出,在20世纪大量捕杀前,南大洋的须鲸每年吃掉南极磷虾的数量是现在的两倍,即4.3亿吨。

新研究也支持所谓的磷虾悖论:随着最大的捕食者消失,磷虾数量也受到影响。例如,在南大洋捕鲸活动特别频繁的地区,磷虾数量自20世纪中期以来急剧下降了80%以上。Savoca说,原因是鲸具有重要的生态系统服务功能,如磷虾生存所需的养分混合。

这些新估计表明,鲸产生和混合的营养物质,比以前认为的要多。这反过来会促进形成食物链基础的光合浮游生物的大量繁殖,从而意味着鲸可以获得更多的磷虾,渔业可以获得更多的鱼类。同时,这也意味着海洋从大气中吸收更多的二氧化碳。

未参与这项研究的斯里兰卡海洋保护组织Oceanswell的海洋生物学家Asha de Vos说:“这很好地提醒我们,捕鲸对海洋既有直接的影响,也有间接的影响。”

相关论文信息:https://doi.org/10.1126/science.acx9563

 
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