作者:李鉴 来源:科技日报 发布时间:2021/11/3 10:13:12
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夏季星空逐渐退场 11月来看带食月升吧

 

进入11月,热闹的夏季星空逐渐退场,秋季四边形成为星空的主角。在本月肉眼可见的5颗行星中,水星和火星都比较靠近太阳,不易观测。金星由蛇夫座顺行至人马座,日落时分位于西南方天空,地平高度在17°以上,利于观测。木星的下落时间进一步提前至夜晚23时33分左右,前半夜可见。土星在摩羯座顺行,日落后由东南方转入西南方天空,下落时间提前至夜晚约22时13分,也是在前半夜可见。

室壁正当空,秋后建离宫

和其他季节相比,秋季星空略显寂寥,其中最值得一看的莫过于秋季四边形。秋季四边形四星中最亮的是西北角的仙女座α,其亮度和北极星相当,另外三颗略暗一些,位于飞马座。在我国传统星象体系中,这四颗星分别属于两个星官:西边两星为“室”宿,东边两星为“壁”宿。在早期,它们同属于营室(即营造宫室)。后来壁宿(本意为东面的墙壁——东壁)从营室中分离出来,成为单独的一宿,营室则简称为了室宿。

我们的祖先十分巧妙地把天时、人事和星象糅合融会,让现实主义和浪漫主义在11月的星空中完美融合。古时每年夏历十月十五至十一月初的黄昏时节,正值室宿和壁宿位于南方高空。这时农忙刚刚结束,各地的劳役开始被征召起来,给君王营造宫室。诗经《鄘风·定之方中》有“定之方中,作于楚宫”之语,这里的“定”就是室宿二星,意思是它们在黄昏后出现在南北中天时,人们在楚丘营建宫室。先民们在天上也做了类似的设定,四四方方的营室四星,被想象成四堵墙壁,它们代表了天帝出巡时的行宫;在室、壁南边的东西两侧,则有“土公”“土公吏”两个星官,是负责建造宫殿的小吏;室宿北星的旁边还设置了“离宫”星官。天上和人间不仅社会秩序相同,而且劳作时节也恰好相应,如此安排真是令人拍案叫绝。

由于岁差的影响,现在室、壁在日落后位于南方中天的时间推迟到了公历的12月中旬左右。2021年11月上旬没有月光干扰,当地时间晚上8点以后,我们可以在正南方天空找到它们。

天王星冲日,整夜皆可见

11月5日,天王星运行到与太阳相对的另一侧,也就是来到了“冲日”的位置,太阳落山时它正好升起。此时天王星距离地球距离最近,亮度最高,而且整夜可见,是一年中观测它的最好时机。

天王星的英文名为Uranus,来源于希腊神话中的天空之神,是众神之王宙斯的祖父。它的亮度差不多是肉眼能见到的极限,不过视直径最大仅为4角秒左右,就算用高质量的双筒望远镜或小型天文望远镜来看,也只是一个蓝绿色的模糊小点儿。

天王星的自转轴与公转平面的倾角为98度,是“躺”着公转的。它绕日运行时,时而两极朝向我们,时而侧对着我们。天王星有着暗淡、细小的环系,当前,这个环面几乎正好朝向地球,利于观测。不过其光环的反照率只有2%左右,比木炭还黑,只有用最大的望远镜才可能看到。相比而言,土星环的反照率可以高达70%。

11月5日是农历十月初一,没有月光干扰,当天的日落时分,天王星从东南方升起,大致位于白羊座头部三颗亮星下方13度处,我们可以使用Stellarium软件查询它的具体位置。在城市和近郊地区,用双筒望远镜不难找到它的踪影;在没有光污染的郊外,我们还可以挑战一下能否直接用肉眼看到它。

月掩金星,带食月升

11月19日,我们将迎来一次月偏食,在亚洲东部、大洋洲(除极西部)、太平洋、北美洲、南美洲、北大西洋和南大西洋西部、欧洲极西部和极北部、北冰洋等地区可以看到。

我国只有西部部分区域看不到本次月偏食,大部分地区都能看到“带食月升”,也就是被地影遮挡着的月亮升出地平线。对于月食或日食,“带食升”意味着越往东观测条件越好。例如本次月偏食,“带食月升”区域内,越往东则月出地平时它被地影遮挡的程度越大,观赏性越佳。反之,在“带食落”的区域内,越往西则观测条件越好。

本次偏食非常接近于全食,食分(可以粗略地理解为月亮被遮挡的程度)达到了0.978。北京时间11月19日15点18分,月面开始缺蚀,到17点03分遮挡达到最大(称为“食甚”),18点47分月面复圆,共持续3个半小时。在北京地区观测,月亮将于16点59分升起,位于东偏北25°处。整个月面几乎一片暗红,只在右下角露出一丝亮白,非常值得一看。如果有双筒望远镜或小型天文望远镜,效果更佳。

11月8日还将发生一次月掩金星,即月球从金星前面经过并将它遮挡的现象,但恰好发生在白天,难以看到。当天晚上,我们可以欣赏到角距离很近的金星合月。当天是农历十月初四,薄暮时节,一弯蛾眉月和耀眼的金星同时出现在西南方天空,可谓“月共长庚耿耿明”,值得一看。

(作者系北京天文馆副研究员)

 
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