作者:辛雨 来源:中国科学报 发布时间:2021/10/31 16:45:04
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蓝色起源将与波音公司共建商业空间站

 

亚马逊创始人Jeff Bezos旗下的太空公司蓝色起源(Blue Origin)正与包括波音在内的多家公司合作,计划在地球轨道上建设一个空间站,并希望能取代即将报废的国际空间站(ISS)。

该空间站名为“Orbital Reef”,旨在成为一个地球轨道上的多用途空间站,不同的公司、政府可以花钱把自己的宇航员或实验送入空间站,游客也可以进行参观。该公司表示,该空间站计划比ISS小一点,能容纳10名宇航员。ISS通常有7名宇航员,但最多可容纳13名。

“我们将扩大访问范围,降低成本,并提供太空飞行正常化所需的所有服务和设施。”蓝色起源的Brent Sherwood在一份声明中表示,一个充满活力的商业生态系统将在近地轨道上建成,将获得新发现、新产品、新娱乐形式和全球认知度。

那么,私人空间站可以取代ISS吗?据悉,这个老化的空间站是美国、俄罗斯和其他国家的合作项目,相关资金只支持到2024年,或者可能会延长到2028年,但该空间站不可能永远持续下去。

蓝色起源表示,其空间站将在本世纪20年代末全面运行。但涉及到像这样的大型太空相关项目时,最后期限的拖延是常见的。

太空分析师Laura Forczyk说:“他们可以梦想在21世纪20年代末将该空间站全面投入使用,但在太空领域,人们通常会制定雄心勃勃的目标。但几乎不可避免的是,事情会比计划的更费时、更贵。”

蓝色起源的项目也将面临竞争。上个月,Nanoracks和洛克希德·马丁公司公布了他们的空间站计划——Starlab。而另一个名为Axiom Space的公司已经获准发射一个自由飞行基地的雏形,该基地将首先连接到国际空间站。

美国国家航空航天局(NASA)还没有给蓝色起源或Nanoracks提供任何资金,所以目前这些企业是自己提供资金。这是一把双刃剑,因为政府投资的缺乏可能会导致拖延,但也表明商业部门热衷于推进。

 
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