作者:赵广立 来源:中国科学报 发布时间:2020/7/20 10:57:00
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科学造富神话继续!寒武纪正式登陆科创板

 

7月,科学造富神话持续上演。

继7月8日“数字地球第一股”中科星图、7月9日“量子通信第一股”国盾量子成功登陆科创板之后,7月20日,“AI芯片第一股”中科寒武纪科技股份有限公司(以下简称寒武纪)也成功在科创板挂牌上市。

寒武纪创始人、董事长兼CEO陈天石是寒武纪第一大股东,持股比例达33.19%(发行前)。

20日上午9时30分,寒武纪以每股250元开盘,较发行价(64.39元/股)上涨288.26%;以该股价计算,寒武纪总市值超过1000亿元,陈天石身价近300亿元。

有传奇色彩的创始人

寒武纪成立于2016年3月,成立之初便得到了诸多明星投资机构的青睐。寒武纪也不负众望,在各方支持下快速成长,并于同年成功推出全球首款商用终端智能处理器IP产品“寒武纪1A”。

陈天石手持寒武纪AI芯片.jpeg

2017年11月,陈天石在发布会上手持寒武纪AI芯片产品。   赵广立摄

从创立到上市仅用了不到4年半的时间、市值飙升至数百亿元,寒武纪无疑创造了一个奇迹。而作为一手缔造它的创始人陈云霁、陈天石两兄弟,则更具神奇色彩。

“陈氏兄弟”二人均为中科大少年班天才、同为中科院计算所研究员。1983年出生的兄长陈云霁比弟弟陈天石大两岁,二人在学术上的主攻方向分别为计算机(机器学习)芯片和人工智能算法。

在AI芯片还是“非主流”的十几年前,陈氏兄弟从中国工程院院士李国杰的支持中得到莫大鼓励。彼时,在听到他们对AI芯片的理解时,李国杰认为他们说得“有道理”。这在后来,给了他们继续下去的信心。

在认定做AI芯片是件“非常好玩的事”之后,陈氏兄弟在2014年一战成名:

2014年,两兄弟等人与来自法国信息与自动化研究所的合作者在论文中公开从学术上提出国际首个深度学习处理器架构DianNao(单核),获得处理器架构领域顶级国际学术会议ASPLOS 2014最佳论文奖;接着,他们共同提出的国际首个多核深度学习处理器学术架构DaDianNao,获得处理器架构领域另外一个顶级国际学术会议MICRO 2014最佳论文奖。

由于“DianNao”名字比较怪,伯克利大学一位教授还专门在《美国计算机学会通讯》上撰文介绍这个名字蕴含的“电做的大脑”的意思。

在将AI芯片产业化的路上,陈天石兄弟二人也走得十分顺畅。特别是在2016年春之后,谷歌推出的AlphaGo在与李世石的“围棋人机大战”中完胜,几乎唤醒了所有人对于AI的幻想。寒武纪和陈氏兄弟的名字也越来越为人所知。

不过,据“天眼查”显示,在寒武纪的“主要人员”和“主要股东”中,已然不见了陈云霁的名字。记者多方了解到,陈云霁已于2016年底卸任寒武纪首席科学家一职,并不再担任寒武纪任何职务。

陈云霁.jpg

陈云霁 图片来源:CCF

“国际1.5流水平成果”

寒武纪第二大股东为北京中科算源资产管理有限公司(简称中科算源)。中科算源系中科院计算所100%持股的投资公司,中科院计算所通过中科算源持有寒武纪18.24%股份(发行前)。

中科院计算所有着“中国计算机事业的摇篮”的美誉。在寒武纪的诞生、培育和成长过程中,中科院中科院计算所都给予了充分的支持和宽松的成果转化环境。比如,2019年中科院将“深度学习处理器研发及其产业化(寒武纪)项目”纳入旨在促进科技成果转移转化的“弘光专项”支持项目。

《中国科学报》曾在一次采访中了解到,在中科院计算所所长孙凝晖眼中,寒武纪处理器是计算所建所60多年来“为数不多在国际上属于原创、引领性的技术”,水平处于“国际1.5流”。

“深度神经网络处理器”项目发布人孙凝晖.jpg

2016年,寒武纪深度神经网络处理器入选第三届世界互联网大会“世界互联网领先科技成果”,孙凝晖作为发布人发布该成果,图为孙凝晖在第三届世界互联网大会上。图片来源:第三届世界互联网大会

中科院计算所和孙凝晖一直以来对寒武纪的发展寄予厚望,因此也不断“敲打”,时刻提醒寒武纪未来发展“难度也要充分估计”。

孙凝晖曾对记者表示,寒武纪面对的是一个残酷的竞争市场:“芯片做一代、两代(领先)都不算赢,要保持长期的竞争力,这样才能在‘看走眼’‘倒霉’的时候有力气爬起来,继续做出有竞争力的产品。”

“希望寒武纪能够更加开放,开展更多合作,共同打造中国在未来人工智能时代的亮丽名片。”孙凝晖在那次采访中说。

在寒武纪上市前夕,记者通过即时聊天工具将“您对寒武纪的寄望是否仍一如既往?”这个问题抛给孙凝晖后,后者给记者回复了一个“笑脸”的表情。

聚光灯下的“明星”

寒武纪作为“明星公司”,长期处于媒体的聚光灯下。

今年6月,就有媒体质疑寒武纪账面资金充裕(3.8亿元)、有巨额银行理财产品作为流动资产(38.99亿元),为何还要上市融资?

据寒武纪招股书披露,寒武纪此次IPO拟募集的资金,主要将用于新一代云端训练芯片、推理芯片、边缘人工智能芯片及系统项目,其余用于补充流动资金。公司预计未来3年仍需要投入30~36亿元用于项目研发。

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寒武纪募资投资安排       图片截自寒武纪招股书

目前在市场化产品方面,寒武纪已先后推出了用于终端场景的寒武纪1A、寒武纪1H、寒武纪1M系列芯片,基于思元100和思元270芯片的云端智能加速卡系列产品以及基于思元220芯片的边缘智能加速卡,并在此基础上形成了终端智能处理器IP、云端智能芯片及加速卡和智能计算集群系统三条业务线。

在上述三条业务线中,寒武纪目前最为倚重的是智能计算集群系统业务。

财报显示,2019年,寒武纪的智能计算集群系统业务实现销售收入2.96亿元,占主营业务收入的比重为66.72%。据寒武纪测算,在“新基建”浪潮下,未来1~2年智能计算集群市场空间将达到52~100亿元。

市场对寒武纪未来的发展也翘首以待。从2017年到2019年,寒武纪以“管理费用高企”和“研发支出巨大”等原因,3年间净亏损分别为3.8亿、4104万和11.79亿,合计亏损约16亿元。何时能自负盈亏甚至产生盈利,各方都在密切关注。

不过,直至现在,早期的投资机构仍坚定看好寒武纪。例如,作为股东之一的联想,在本次公开发行中就再次作为战投对寒武纪进行了增持。

除此之外,寒武纪本次发行股票还新引入了美的控股有限公司和OPPO 广东移动通信有限公司,两者未来将与寒武纪展开怎样的合作,也引发着行业的关注。

“作为一家中立的芯片公司,我们走最正统的芯片设计公司的路径,把应用场景留给人工智能行业的客户,而我们自己做大家的垫脚石。”陈天石此前曾表示:“我们有远大的志向,但长跑才刚刚开始,通往伟大芯片公司的赛程很长,寒武纪将沿大路而行。”

 
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