作者:任芳言 陈欢欢 来源:中国科学报 发布时间:2020/4/28 17:05:52
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陈云霁:孤独,是基础研究的理想状态

在赛道上领先后,还需要做什么?

对今年的“中国青年五四奖章”获得者陈云霁而言,现在远不是停下歇息的时候。作为世界首个深度学习专用芯片“寒武纪1号”的主设计师,他见证了整个领域的从无到有。

如今,深度学习处理器已成为计算机体系结构领域的一大热点。陈云霁与团队的基础研究成果也已应用于千万台智能终端,早先发表的文章至今仍被广泛跟踪和引用。

这些光辉之后,陈云霁仍在思考下一步棋该怎么走。

“深度学习处理器本身的科学问题相对已经比较清晰”,身为中国科学院计算技术研究所(下称计算所)研究员,陈云霁接下来要做的,是找出新的科学问题和方向,然后解决。在他看来,设计出新的智能体系架构、解决更广阔的人工智能应用,是未来十年值得投入精力的事。

孤独前行

目前,陈云霁是计算所智能处理器研究中心主任,这意味着他要带领整个团队探索新型智能处理器指令集、芯片设计等方面的科学问题。而在十几年前,深度学习处理器这一研究领域还是空白。

2002年,从科大少年班毕业后,19岁的陈云霁到计算所读书。在这里,他跟随导师、计算所研究员胡伟武参与了国产处理器龙芯系列的设计工作。毕业后,陈云霁留在计算所,继续研发传统芯片。工作之余,陈云霁与同在计算所的弟弟陈天石萌生了研发智能芯片的想法。但彼时人工智能正处低谷期,研发一款用于深度学习的芯片更是冷门。

“我们出去都不好意思说自己的研究方向,都是偷偷摸摸地干,生怕别人以为自己是‘民科’”。回忆过往,陈云霁不忘笑着调侃。但当时,这项工作的确不好拿项目、发论文,陈云霁还是坚持下来,因为他清楚,“这个研究方向是对的”。

利用业余时间,陈云霁整宿整宿地在办公室写代码,首个深度学习处理器架构原型的逻辑设计在加班中诞生。

2014年,31岁的陈云霁及中科院计算所团队与法国国家信息与自动化研究所共同在体系结构顶级会议ASPLOS上发表了智能处理器架构“DianNao”(电脑)的研究成果,斩获当年的最佳论文奖。

这也是深度学习处理器基础研究的源头。

厚积薄发

地质学中,寒武纪的到来意味着现代生物多样性的大爆发。陈云霁等人将工作成果命名为寒武纪,正是寄托了对人工智能新一轮热潮来临的期待。

之后的日子,陈云霁等人在赛道上越跑越快。以“DaDianNao”、“PuDianNao”为名的深度学习处理器新体系结构相继问世。作为亚洲面孔,陈云霁等人在体系结构领域的名气越来越大。这些以汉语拼音命名的成果为更多的外国人知晓,深度学习处理器也成为体系结构领域最关注的研究方向之一。

2016年,指令集“Cambricon”在国际会议ISCA上发布,一条指令即可完成一组神经元处理。相较于传统指令集的CPU,有成倍的性能提升。 也正是在这一年,中科寒武纪科技有限公司成立,陈天石出任公司CEO,而陈云霁则继续留在计算所从事研究工作。

2018年,《科学》杂志称寒武纪的一系列成果为深度学习处理器领域做出了“开创性贡献”,陈云霁和所在团队也被认为是该领域的先驱和领导者。

找到使命,是最大的幸运

如何在孤独前行的道路上获得认可,乃至掀起整个领域的热潮?

“因为这是我的兴趣”,陈云霁告诉《中国科学报》,“一定要是兴趣驱动、一定是就想做这样的事,而不是奔着申请项目、发论文,才能坚持下来,才能走到国际前沿。”

2019年的五四青年节,他曾为科研界的新生代力量作报告。讲述自己的科研历程时,他提到了作家茨威格的一句话:一个人生命中最大的幸运,莫过于他还年富力强的时候,发现了自己的使命。“我自己在读书、工作时,都受过这句话的鼓励。”陈云霁坦言。

对陈云霁自己,计算机就是他的使命。无论是年少时迷恋《星际争霸》,还是导师引进门做芯片研发,他早已和数字化的世界结下不解之缘。在这片天地,他可以不断地创造。

“每个人的生活都需要有一定的价值,尤其是对中国科学院的青年工作者来说,如果能找到自己的使命,是一件非常幸运的事情。”陈云霁这样勉励后辈。

 
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