作者:张章 来源:中国科学报 发布时间:2018/3/1 9:23:34
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科学家绘制非洲教育及儿童营养图

 

本报讯 《自然》 3月1日发表的两篇论文报道了2000年到2015年,非洲51个国家的教育不平等及儿童营养不良现象的详尽建模地图。该地图可用于鉴定未达到发展目标的地区。

营养不良可导致儿童发育异常,如发育迟缓、消瘦和体重低于平均水平等。同时,教育程度是另一项重要发展指标。教育程度越高,人力资本、社会流动性、性别平等和女性卫生的水平也越高。

此前跟踪这些因子的工作只关注国家层面上的发展趋势,忽略了地方上的差异。美国华盛顿大学健康指标与评估研究所的Simon Hay和同事搜集了上千个村庄里个人教育程度和儿童年龄、身高与体重的调查和普查数据,并用地理空间建模技术将这些数据与当地气候和地理等信息结合,以推断信息匮乏地区的各项数值。他们制作了一系列5000米×5000米的地图,展现了15年间非洲的儿童发育障碍和教育程度的变化。

这些地图揭示大部分非洲国家(尤其是撒哈拉以南非洲的东部和南部)在15年里营养不良状况得以改善,然而在每个国家内区域差异仍旧巨大。研究人员指出,很多进步较缓慢的国家和地区(比如乍得和索马里),所获儿童健康改善的国际援助也相对较少,且经历了长期战乱。非洲很多地区应该能达到世卫组织的2025年儿童营养目标,但是萨赫勒(撒哈拉和苏丹草原地区之间的区域)的儿童发育不良状况仍旧严峻。此外,按照目前的发展速度,没有一个非洲国家能够达到联合国制定的到2030年消除营养不良的目标。

与之类似,地图揭示了从2000年到2015年非洲教育程度总体上升,但是各国的差异仍旧巨大,且无法满足基本的教育需求,尤其是在萨赫勒。另外,非洲中部和西部的受教育性别不平等状况仍旧普遍;例如,在乍得的卡比亚省,男性平均比女性多受5到6年的教育。

在一篇相关的世界观察文章中,科菲·安南基金会主席和联合国前秘书长科菲·安南指出,这些地图既表明了进步,也展现了明显、难以消除的区域差异。他表示,这类信息能够为政府和国际组织指出项目的发展方向和资源的分配方向,“这样详尽的见解激励人们行动起来”。(张章)

《中国科学报》 (2018-03-01 第2版 国际)
 
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